Décès de l'actrice et militante Patty Duke, lauréate d'un Oscar à 16 ans

Décès de l'actrice et militante Patty Duke, lauréate d'un Oscar à 16 ans

DISPARITION - L'actrice et chanteuse américaine Patty Duke, qui avait gagné un Oscar à l'âge de 16 ans pour avoir incarné la militante aveugle sourde et muette Helen Keller dans "Miracle en Alabama", est décédée mardi 29 mars à l'âge de 69 ans. Bipolaire, elle était très engagée dans l'humanitaire.

"Ce matin, notre épouse, mère, grand-mère, matriarche et exquise artiste, militante humanitaire et pour la santé mentale Anna Patty Duke Pearce a fermé les yeux, sa douleur a cessé et elle est partie vers un bel endroit", a annoncé son fils, l'acteur et réalisateur Sean Astin, dans un communiqué. Patty Duke est morte mardi 29 mars, suite à un choc septique.

Elle est devenue célèbre à l'adolescence lorsqu'elle a remporté l'Oscar du meilleur second rôle pour son interprétation d'Helen Keller (1880-1968) dans le film Miracle en Alabama, d'Arthur Penn. Anne Bancroft y incarne Anne Sullivan, professeur de Keller qui l'a aidée à sortir de son isolement et à communiquer avec le monde malgré son handicap.

Une carrière complète et un engagement humaniste total

En 1987, Patty Duke a révélé dans une autobiographie qu'elle avait été diagnostiquée bipolaire, et est devenue une ardente avocate des gens atteints de troubles mentaux, en plus de prises de position en faveur du désarmement nucléaire et pour la lutte contre le sida.

Patty Duke a également joué dans le drame La vallée des poupées (1967) face à Sharon Tate, puis s'est lancée dans une carrière réussie de chanteuse. Elle a gagné trois Emmy Awards, y compris pour la mini-série Capitaines et Rois et le téléfilm My Sweet Charlie, tous deux diffusés pendant les années 1970. Elle avait aussi été la vedette d'une sitcom à son nom, The Patty Duke Show, au milieu des années 1960, et avait tenu la présidence du syndicat des acteurs de Hollywood (SAG) entre 1985 et 1988.

Duke, née Anna Pearce, s'était excusée auprès de ses fans début mars pour avoir été "absente" ces derniers mois. "Je vous aime tous et vous me manquez. Espérons que je serai de retour bientôt et plus souvent", a tweeté celle qui venait de célébrer trente ans de mariage avec son quatrième époux, Mike Pearce.

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