Mort de Liliane Bettencourt : L'Oréal va rester une affaire de famille

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CLAN - Décédée ce jeudi 21 septembre à l'âge de 94 ans, l'héritière du géant des cosmétiques avait pris grand soin que la multinationale cotée en bourse ne sorte pas du giron familial. Car malgré cette disparition, L'Oréal reste toujours toujours contrôlé de près par les héritiers du fondateur Eugene Schueller, le père de Liliane Bettencourt, qui détiennent un tiers du capital.

Une entreprise encore et toujours familiale. Fondé il y a plus d'un siècle par Eugene Schueller, le père de Liliane Bettencourt, L'Oréal a beau être une multinationale cotée en Bourse, elle reste toujours contrôlée de près par les héritiers du fondateur, qui détiennent un tiers du capital. Françoise Bettencourt Meyers, 64 ans, la fille de Liliane Bettencourt, siège au conseil d'administration du groupe depuis 1997. Elle est aussi la présidente du holding familial Thétys, actionnaire majoritaire de L'Oréal à 33,05% des parts au 31 décembre 2016, dont Liliane Bettencourt conservait l'usufruit.


Son mari, Jean-Pierre Meyers, 68 ans, est vice-président du conseil d'administration du groupe et de son conseil de surveillance. Leur fils aîné, Jean-Victor Meyers, âgé de 31 ans, siège également au conseil d'administration depuis 2012 en remplacement de sa grand-mère diminuée par la maladie et placée sous tutelle. Sous la houlette de son PDG Jean-Paul Agon, aux commandes depuis 2011, L'Oréal a accéléré dans la vente en ligne et la beauté connectée, nouant de nombreux partenariats avec des start-up du secteur, et continue de miser sur le rachat de jeunes marques en vogue en vue d'en faire des marques mondiales, comme dernièrement NYX ou Urban Decay.

Les résultats du groupe (connu pour ses marques L'Oréal Paris, Garnier, Lancôme, Vichy, Maybelline...) sont florissants. Son chiffre d'affaires s'est élevé l'an dernier à 25,84 milliards d'euros (+2,3% sur un an), et une nouvelle rentabilité record est attendue cette année, après la cession de son enseigne The Body Shop pour un milliard d'euros au brésilien Natura Cosméticos. Son cours de Bourse est l'un des plus élevés du CAC 40, atteignant 176,60 euros par action jeudi à la clôture, soit une valorisation boursière de près de 99 milliards d'euros.

La famille rappelle son "entier attachement" et sa "fidélité à L'Oréal"

La famille Bettencourt Meyers a un pacte d'actionnaire avec le géant suisse de l'agroalimentaire Nestlé, qui forme l'autre grand pilier de son actionnariat depuis son entrée au capital en 1974, intervenue sous l'impulsion de Liliane Bettencourt. Nestlé possède actuellement 23,12% de L'Oréal, en vertu d'un avenant signé en 2014, où il a réduit sa participation de 8%, renforçant à la place le poids de la famille Bettencourt. Par le passé, Nestlé avait parfois été considéré comme un possible candidat à un rachat de L'Oréal.

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Revivez l'interview de Liliane Bettencourt par Claire Chazal en 2010

De telles spéculations pourraient désormais ressurgir, car une clause de l'avenant au pacte de 2014 stipule que celui-ci deviendrait caduc six mois après le décès de Liliane Bettencourt. Cependant le fonds activiste américain Third Point, présent au capital de Nestlé, a au contraire récemment appelé le groupe helvétique à vendre le reste de sa participation dans L'Oréal. Et la famille Bettencourt n'a pas vendu une seule action L'Oréal depuis son pacte de 1974 avec Nestlé. D'ailleurs, dans son communiqué jeudi annonçant le décès de sa mère, Françoise Bettencourt Meyers a tenu à rappeler, au nom de sa famille, son "entier attachement" et sa "fidélité à L'Oréal", tout en renouvelant sa confiance au PDG, Jean-Paul Agon.

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