Pays-Bas - France (2-3) – Olivier Giroud : "En marquant, j'ai voulu rendre hommage à Johan Cruyff"

Pays-Bas - France (2-3) – Olivier Giroud : "En marquant, j'ai voulu rendre hommage à Johan Cruyff"

INTERVIEW - Auteur de l'ouverture du score à la 14e minute, soit au moment exact où devait être rendu l'hommage à Johan Cruyff vendredi soir durant Pays-Bas - France, Olivier Giroud retrouve la confiance tandis qu'il traverse une période de disette avec Arsenal. Et, mine de rien, montre qu'il peut être une alternative crédible en l'absence éventuelle de Karim Benzema à l'Euro 2016.

Cela aurait été bête de ne pas gagner ce match après avoir mené 0-2 à la pause, non ?
C’est sûr que ç’aurait été dommage, surtout après cette première période assez convaincante, où on a été plutôt tranchants dans nos offensives. Le score aurait d’ailleurs pu être plus large à la mi-temps. On s’était dit qu’il fallait qu’on continue mais ça n’a pas été le cas... Il va falloir gommer quelques petites erreurs quand même.

Est-ce que c’est inquiétant de prendre deux buts contre ces Pays-Bas-là à moins de trois mois de l’Euro 2016 ?
Ces Pays-Bas-là ? Je ne suis pas d’accord avec ce que vous voulez dire. C’est une équipe en construction mais ils ont abordé la seconde période avec d’autres intentions. Et peut-être que nous étions un peu moins bien… Sur le premier but, tout le monde a vu la main sauf l’arbitre. Le second est évitable parce qu’on doit rester concentrés, surtout à 1-2. Après, oui, c’est toujours dommageable d’encaisser deux buts, mais ce qui est bien, c’est qu’on est arrivé à en inscrire trois à l’extérieur. Notre force offensive a été utile. Mais c’est vrai qu’il nous faut concéder moins de buts.

L’équipe de France reste sur six victoires dans ses sept derniers matchs depuis la rentrée, est-ce qu’il se passe quelque chose ?
Je dirais qu’on est en progression constante. Dans l’animation offensive, on cherche des solutions en permanence. En tout cas, on a pris beaucoup de plaisir ce (vendredi) soir, même si tout n’a pas été parfait. Il y a beaucoup de positif et c’est important pour la suite. Les petits bémols, on va faire en sorte de ne pas les reproduire.

Blaise Matuidi a dit que les Bleus sont déjà "en mode compétition", vous confirmez ?
Bien sûr. L’Euro, c’est demain. Il nous reste trois matchs amicaux mais on doit tout de suite se mettre dedans. Le "mode compétition", ce sont les mots du coach (sourire).

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Avez-vous eu l’impression de vivre un moment historique à la 14e minute ?
Oui, quelque part, j’ai essayé de rendre hommage à cette légende qu’est Johan Cruyff. Je ne l’ai pas connu mais j’ai regardé beaucoup de vidéos de ses buts. C’est un honneur d’avoir pu jouer ce match et participer à cet hommage.

C’était fait exprès de marquer juste avant ?
Non, mais c’était sympa (sourire gêné)…

En plus, c’était votre 14e but…
Oui voilà, en 46 sélections. C’est encourageant. Quand le coach fait appel à moi, j’essaie d’être efficace. Ce (vendredi) soir, je crois que je n’ai frappé qu’une fois, donc j’ai eu de la chance. C’est bon pour la confiance. Mes stats avec Arsenal sont un peu paradoxales. En tout, avec ce but, j’en ai marqué 25 depuis le début de saison. J’ai très bien terminé 2015 mais je n’ai mis que 5 buts depuis le 1er janvier, ce qui m’a un peu coûté ma place de titulaire. Mais j’ai connu une période similaire avant de rejoindre l’équipe de France en octobre et ensuite j’ai retrouvé l’efficacité. Là non plus je ne me fais pas de soucis, ça va revenir. Un attaquant traverse toujours des cycles. Le principal, c’est de croire en ses qualités.

Un mot sur Dimitri Payet, comment l’avez-vous trouvé ?
Bien. Bien dans son jeu, comme on le connaît, techniquement très à l’aise. On a essayé de combiner tous les trois avec Antoine et on a été bons en contre-attaques. Et efficaces. Même si c’est encore perfectible. On aurait aussi pu avoir plus de réussite avec le poteau qu’il a trouvé à la fin, sur une de ses spéciales. Lui aussi était attendu et je pense qu’il a réalisé un bon match.

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