Printemps 2017 : pourquoi ça tombe un 20 mars ?

BEAUX JOURS - L'hiver 2017 est fini ! Ce lundi 20 mars marque l'entrée dans le printemps. De quoi étonner lorsqu'on est habitué à lier cet équinoxe avec la date du 21 mars. Explications.

Ça y est, le printemps est là. L'équinoxe a lieu ce lundi 20 mars à 11h28. Mais pourquoi donc si tôt alors qu'on nous a bien souvent appris que la date de début du printemps était le 21 mars ?


L'équinoxe désigne ce moment où le soleil est à la verticale de l'équateur. Le jour et la nuit ont alors la même durée. Après l'équinoxe de printemps, les jours sont plus longs dans l'hémisphère nord que dans le sud. C'est l'inverse au moment de l'équinoxe d'automne.

Une révolution de la Terre trop complexe pour notre calendrier

Mais cet événement ne tombe pas exactement au même moment. Tout d'abord parce que l'orbite de la Terre n'est pas parfaitement circulaire. La distance Terre-Soleil varie de 147 à 152 millions de kilomètres. Aussi, les saisons ne commencent pas à date fixe et n'ont pas la même durée : l'hiver dure 89 jours et l'été 93 dans l'hémisphère nord. 


Autre raison : notre calendrier ne correspond pas exactement à la durée de la rotation de la Terre autour du soleil. Il faut 365,2422 jours pour que notre planète finisse son tour autour de l'astre alors que notre calendrier compte 365 jours. Pour ajuster cela, on a les années bissextiles comme 2016. Mais ça compense trop.


Résultat : tous les 130 ans environ, l'équinoxe tombe un jour plus tôt. En 2044, elle tombera même le 19 mars. Il faudra attendre 2102 pour que le printemps commence à nouveau un 21 mars.

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