Perséides : ce qu'il faut savoir sur la pluie d’étoiles filantes prévue cette nuit

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ESPACE - Les minuscules particules de la comète Swift-Tuttle, qui sont visibles depuis le 17 juillet et jusqu'au 24 août, connaîtront leur pic dans la nuit de samedi à dimanche. On vous dit comment en profiter.

Si vous n’êtes pas gênés par les nuages ou la pollution lumineuse, quittez votre lit dans la nuit de samedi à dimanche pour observer un ballet céleste particulier. La pluie annuelle des Perséides sera à son pic. Explications.

C'est quoi ce phénomène ?

Chaque année, la Terre traverse, entre la mi-juillet et la mi-août, un nuage de petites particules de la comète Swift-Tuttle, appelées les Perséides. Au contact de l'atmosphère, les poussières s'enflamment, laissant une traînée lumineuse qui ravit les amoureux du ciel. Mais comme ce nuage fait plus d’un million de kilomètres de long et que l’orbite de la comète varie d’une année sur l’autre, la Terre ne le traverse jamais au même endroit.


Si 2016 était exceptionnelle, cette année devrait l'être moins, notamment à cause d'une Lune assez lumineuse. "Pour être honnête, ce n'est pas une bonne année pour les Perséides, a déclaré à l'AFP Robert Massey, directeur exécutif par intérim de la Royal Astronomical Society à Londres. On pourra, avec de la chance, en voir peut-être 20 par heure." Soit cinq fois moins que certaines années dans l'hémisphère Nord qui peut espérer repérer environ 100 à 120 étoiles filantes par heure au moment du pic.

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Comment en profiter ?

Pour pouvoir observer ce spectacle il faut bien sûr que le ciel soit dégagé. Météo France prévoit malheureusement quelques nuages de l’Aquitaine à l’Alsace.

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VIDÉO - En décembre dernier, les images d'une pluie d'étoiles filantes

Si vous votre ciel est dégagé, dans ce cas essayez de vous trouver un endroit sans lumière artificielle avec une vue du ciel la plus large possible. Souvent les lieux en hauteur vous permettent de bénéficier d’un meilleur panorama. Vous n’avez pas besoin d’équipement particulier. Prévoyez de quoi avoir chaud et être bien installé(e) (chaise longue, couverture sur laquelle s’allonger...). 

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