Décès de Günter Schabowski, l'homme qui a fait "tomber" le mur de Berlin

Décès de Günter Schabowski, l'homme qui a fait "tomber" le mur de Berlin

ALLEMAGNE - Günter Schabowski est décédé dimanche à l'âge de 86 ans. Ce responsable est-allemand qui a annoncé par inadvertance la chute du mur du Berlin le 9 novembre 1989.

"Autant que je sache... immédiatement, sans délai". Avec ces quelques mots improvisés, Günter Schabowski s’est offert une place dans l’histoire. Ce responsable est-allemand est en effet celui qui a précipité la chute du mur de Berlin le 9 novembre 1989, en "ouvrant" la frontière par ses quelques formules maladroites. Il s’est éteint dimanche, à l'âge de 86 ans, quelques jours avant le 26e anniversaire de la réunification allemande.

Retour en arrière. Le 9 novembre 1989, après des mois de manifestations massives, le Parti socialiste unifié informe les principaux dirigeants du régime qu'une nouvelle législation sur les voyages à l'étranger vient d'être adoptée. Günter Schabowski, lui, est alors un ancien journaliste devenu porte-parole du comité central du SED, le parti communiste dirigeant en ex-Allemagne de l'Est. Il énumère face aux médias internationaux les dernières décisions du régime, et attend la fin de son point presse pour annoncer l'ouverture des frontières, espérant "éviter les questions".

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"Ouvrez la barrière!"

A 18H53, il sort de sa poche et lit d'une voix monocorde un document annonçant que des visas pour voyager ou émigrer à l'étranger seront délivrés "sans conditions particulières ou raisons familiales".
"A partir de quand ?", demande un journaliste. Schabowski improvise : "Autant que je sache... immédiatement, sans délai". Plusieurs correspondants bondissent hors de la salle et l'information crépite sur les fils des agences : "Les Allemands de l'Est peuvent se rendre à l'étranger dès maintenant".

La foule afflue alors devant le poste-frontière de la Bornholmer Strasse, qui relie Berlin-Est à Berlin-Ouest. Désorientés, les gardes, ne savent pas s'ils doivent les laisser passer. A 23h30, un officier finit par donner l'ordre : "Ouvrez la barrière!". Celle-ci s'ouvre, la foule grossit, affluant des deux côtés du mur. Allemands de l'Est et de l'Ouest, euphoriques, tombent dans les bras les uns des autres. Le Mur s'écroule en quelques jours, précipitant l'effondrement du régime est-allemand.

"Je ne me qualifierais pas de héros qui a ouvert la frontière : en réalité, j'ai agi pour tenter de sauver le système de la RDA", confiait Günter Schabowski en 2009. Un militant de longue date : Né le 4 janvier 1929 à Anklam (nord) d'un père plombier et d'une mère femme de ménage, le futur dirigeant a en effet écrit pendant près de 20 ans dans un journal syndical avant de gravir tous les échelons du SED, jusqu'à intégrer en 1984 son bureau politique. Jugé en 1997 pour sa responsabilité dans les tirs sur les fugitifs tentant de franchir le Rideau de fer, il avait reconnu sa "responsabilité morale" et demandé pardon aux victimes. Incarcéré fin 1999, il avait été gracié moins d'un an plus tard.

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