Égypte : découverte d'un bateau de 4500 ans au pied des pyramides

Égypte : découverte d'un bateau de 4500 ans au pied des pyramides

ARCHEOLOGIE – Une embarcation funéraire très bien conservée a été retrouvée sur le site antique des pyramides d'Abousir par une équipe de l'Institut tchèque d'égyptologie. Elle daterait de 2550 avant J.-C.

L'embarcation avait été recouverte par le sable. En fouillant les alentours d'un mastaba - une tombe de briques rectangulaire - des archéologues de l'Institut tchèque d'égyptologie a fait cette découverte "remarquable" : les restes d'un bateau de 18 mètres, vieux de quelque 4.500 ans. 

Cette embarcation, enterrée sur un lit de pierres dans la nécropole des pyramides d'Abousir près du Caire, devait "appartenir au propriétaire de la tombe, une personnalité au rang extraordinairement élevé", a commenté dans un communiqué du ministère égyptien des Antiquités le Tchèque Miroslav Barta, qui dirige la mission.

Probablement d'autres bateaux à découvrir

Le site archéologique d'Abousir, à une vingtaine de kilomètres au sud du Caire, recèle notamment les pyramides de plusieurs pharaons, d'une taille bien plus modeste que celles de Gizeh, dans la banlieue de la capitale égyptienne. La sépulture "n'étant pas située immédiatement à côté d'une pyramide royale, le propriétaire du mastaba n'était probablement pas un membre de la famille royale", poursuit le texte.

Mais le communiqué se félicite d'une  "découverte remarquable (...) qui va contribuer à comprendre" les techniques de construction des bateaux dans l'Egypte antique et "leur place dans les rites funéraires". "Car là où il y a un bateau, il pourrait bien y en avoir beaucoup d'autres", s'est enthousiasmé Miroslav Barta, de l'Institut tchèque d'égyptologie, qui a prédit de nouvelles excavations dans la zone.

2550 avant J.-C.

"Même si le bateau est situé à près de 12 mètres du mastaba (...), son orientation, sa taille et les poteries trouvées à l'intérieur montrent qu'il y a un lien évident entre cette tombe et l'embarcation, les deux datant de la toute fin de la IIIe ou du début de la IVe dynastie, soit 2550 avant Jésus-Christ", a précisé le communiqué du ministère.

L'état de conservation du bateau est excellent. "Les planches de bois étaient attachées les unes aux autres par des chevilles en bois qui sont toujours visibles dans leur position initiale", a expliqué le ministère des Antiquités. "De manière extraordinaire, le sable du désert qui le recouvrait a préservé les matières végétales dont étaient recouverts les joints" et "certaines des cordes qui maintenaient la structure du bateau sont toujours en place", a-t-il précisé. Une découverte qui devrait aider les spécialistes à mieux comprendre les techniques de construction des navires des Égyptiens à cette période de l'antiquité.

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