Népal : un avion s'écrase avec 21 personnes à bord

Népal : un avion s'écrase avec 21 personnes à bord

AVIATION – Un petit avion qui effectuait une liaison d'une vingtaine de minutes entre deux villes du Népal s'est écrasé, mercredi 24 février. Le contrôle aérien avait perdu le contact avec l'appareil huit minutes après son décollage.

Un Twin Otter, petit appareil de la compagnie aérienne Tara Air a s'est écrasé ce mercredi dans une région montagneuse du Népal avec 21 personnes, dont deux étrangers, à son bord. Le contrôle aérien avait perdu le contact huit minutes après son décollage de la ville de Pokhara, à 200 kilomètres à l'ouest de la capitale Kathmandou, alors qu'il tentait de rallier la ville de Jomsom, à 20 minutes de vol. Un ministre du gouvernement a confirmé, quelques heures plus tard, que des débris de l'appareil avaient été retrouvés par les équipes de recherche.

Une forte explosion entendu dans un village voisin

"Il n'y a plus de communications avec un avion qui a décollé de Pokhara à destination de Jomsom ce matin", avait déclaré à l'AFP Bhim Raj Rai, porte-parole de Tara Air, la compagnie locale qui avait également déployé des hélicoptères pour repérer l'avion. Mais un certain nombre d'éléments laissaient déjà à craindre le pire. D'abord parce qu'aucune piste d'atterrissage n'était recensée dans la région où l'appareil a disparu. Surtout, les habitants d'un village à proximité avaient rapporté avoir entendu une forte explosion. Plusieurs hélicoptères ont été dépêchés sur place pour tenter de retrouver la trace de l'appareil.

Le Népal a dû faire face à plusieurs accidents aériens ces dernières années, imputés à l'inexpérience des pilotes autant qu'à des problèmes de maintenance et de management. Depuis 2013, toutes les compagnies aériennes du pays sont d'ailleurs interdites de vol en Europe.

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