New York : à 80 ans, un mafieux des "Affranchis" acquitté

New York : à 80 ans, un mafieux des "Affranchis" acquitté

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ETATS UNIS - Un mafieux de 80 ans, accusé de meurtres, racket et extorsion, a été acquitté jeudi à New York, 37 ans après un casse historique évoqué dans le film de Martin Scorsese "Les Affranchis".

Cheveux bruns soigneusement lissés vers l'arrière, Vincent Asaro est sorti radieux ce jeudi d'un tribunal new-yorkais. Il faut dire que ce mafieux de 80 ans n’est pas passé loin de la case prison, lui qui était poursuivi pour meurtres, racket, et extorsion. Mais aussi pour sa participation à un casse historique évoqué dans le film de Martin Scorsese "Les Affranchis".

L’acte d'accusation de cet ancien homme de main présumé de la famille Bonanno, l'une des cinq familles new-yorkaises liées à Cosa Nostra, se lisait en effet comme un roman noir. Asaro était notamment accusé d'avoir participé au casse du 11 décembre 1978 à l'aéroport JF Kennedy, où des malfaiteurs armés et masqués avaient neutralisé une dizaine d'employés pour s'emparer de 5 millions de dollars en argent liquide et 1 million en bijoux, l'équivalent de 20 millions de dollars actuels. C'était le casse le plus important jamais commis aux Etats-Unis, et rien n'en a jamais été retrouvé.

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Dénoncé par un cousin

Après le casse de JFK, la police avait acquis la certitude que le cerveau de l'opération était Jimmy Burke, de la famille Lucchese, autre famille new-yorkaise liée à Cosa Nostra. En quelques mois, une dizaine de personnes impliquées de près ou de loin dans l'opération avaient été tuées, apparemment à l'initiative de Burke, mort en prison d'un cancer en 1996, après avoir été condamné dans une autre affaire. C'est ce Jimmy Burke a servi d'inspiration pour le personnage de Jimmy Conway dans le film de Martin Scorsese "Les Affranchis" ("Goodfellas"), avec Robert de Niro, qui retrace la montée et la chute d'associés de la famille Lucchese et évoque le braquage de JFK. Sorti en 1990, le film a connu un succès considérable. L'accusé, Vincent Asaro, n'était pas mentionné dans le film.

L'homme était par ailleurs accusé ces derniers jours de charges lourdes. Notamment d'avoir étranglé un informateur présumé, Paul Katz en 1969, avec une chaîne servant à attacher les chiens. Des cheveux, un reste de main droite ayant appartenu à M. Katz avaient été retrouvés dans une cave de New York en 2013, où ses restes avaient été déplacés par précaution dans les années 1980. Vincent Asaro était aussi accusé d'avoir ordonné le meurtre d'un cousin dans les années 1980, qui avait réussi à s'enfuir, et de plusieurs autres attaques à main armée avec son fils Jerome. Asaro et son fils étaient également accusés d'un incendie criminel au début des années 1980 dans le quartier du Queens à New York.

Malgré ces présumés faits d’armes, ses avocats avaient invoqué le manque de preuves. "Si Vincent Asaro est vraiment l'individu dangereux, violent, assassin décrit par le gouvernement, pourquoi a-t-il fallu si longtemps pour l'arrêter ?", avait interrogé son avocate Diane Ferrone au début du procès. Apparemment dénoncé par un cousin, Vincent Asaro, arrêté en janvier 2014, quelques mois après un triple pontage, risquait la réclusion à perpétuité, et son acquittement est un coup dur pour les procureurs fédéraux de Brooklyn, où il était jugé. Il est sorti tout sourire, déclarant qu'il voulait avant tout "prendre un bon repas" avec sa famille" et se réjouissant des prochaines fêtes de Thanksgiving et Noël.

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