New York : le chauffard de Times Square inculpé de meurtre et de 20 tentatives de meurtres

DRAME - Cet homme avait foncé dans la foule jeudi, fauchant une vingtaine de piétons au cœur de New York et tuant une jeune femme âgée de 18 ans. Très rapidement, les autorités américaines avaient exclu la piste d'un acte terroriste.

New York est toujours sous le choc. Jeudi, la Honda Accord de Richard Rojas a déboulé à toute allure sur cette place parmi les plus fréquentées au monde, montant sur le trottoir de la 7e Avenue et fauchant des piétons sur plus de trois pâtés de maison. L'incident a fait brièvement courir un vent de panique, les autorités redoutant un attentat. Mais elles ont vite déclaré qu'il n'y avait "à ce stade" aucun élément indiquant un lien avec le terrorisme. 


Au lendemain de ce drame qui aura fait un mort et 22 blessés (dont sept graves), cet ancien électricien de l'US Navy âgé de 26 ans, a donc été inculpé de meurtre et de 20 tentatives de meurtre. La police a par ailleurs confirmé vendredi l'identité de la jeune femme tuée sur le coup : Alyssa Elsman, 18 ans, une touriste venue du Michigan (nord des Etats-Unis). Toujours selon les autorités, M. Rojas a un casier judiciaire comprenant deux arrestations pour conduite en état d'ivresse et une autre, toute récente, pour "comportement menaçant". 

Il aurait aussi indiqué "entendre des voix"

Il a été arrêté immédiatement après l'accident et des prélèvements ont été effectués pour détecter une éventuelle présence d'alcool ou de drogue dans son organisme. Une porte-parole de la police a indiqué vendredi matin ne pas disposer encore du résultat de ces analyses.  Les médias américains dressaient vendredi le portrait d'un jeune homme perturbé, revenu transformé de son expérience dans la marine américaine, où il a servi de 2011 à 2014. Il en serait revenu "l'esprit obscurci par des théories du complot", souvent menaçant physiquement, consommateur d'alcool et de cannabis, selon le New York Times.


Lors de son interpellation, il aurait déclaré aux policiers : "Vous étiez censés me tuer ! Pourquoi ne m'avez-vous pas tué ?", selon des sources citées par plusieurs journaux new-yorkais. Il aurait aussi indiqué "entendre des voix". Plusieurs de ses amis lui auraient recommandé de recevoir une aide psychologique, conseil qu'il n'aurait pas suivi. Les autorités ont indiqué qu'elles allaient voir s'il y avait lieu de renforcer davantage les mesures de sécurité à Times Square, où les patrouilles de police ont déjà été renforcées ces dernières années. Des bollards de protection - des petits poteaux métalliques - ont aussi été installés précisément pour empêcher des véhicules de rentrer dans la foule à l'automne dernier. Selon le quotidien américain USA Today, ces bollards ont contribué jeudi à ralentir puis à stopper la voiture de Richard Rojas.

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