Down annule sa tournée européenne après le dérapage raciste de son chanteur

Down annule sa tournée européenne après le dérapage raciste de son chanteur

METAL - Le groupe américain Down, dont le chanteur Phil Anselmo avait fait un salut nazi sur scène, a finalement annulé sa prochaine tournée européenne, malgré la décision controversée du festival français Hellfest de le maintenir à l'affiche en juin prochain.

Même à l'époque où il était le leader de Pantera, Phil Anselmo n'a jamais fait dans la dentelle. Jusqu'au jour où le Texan a fait un salut nazi en hurlant "white power" le 22 janvier dernier, alors qu'il se produisait sur scène avec son groupe Down, se mettant à dos pas mal de fans en plus de ses détracteurs. Lundi 14 mars, un manager de Down a annoncé que le groupe annulait ses dates européennes, sans donner plus de précisions.

Phil Anselmo avoue avoir agi sous l'effet de l'alcool

De son côté, Anselmo a publié une lettre ouverte adressée au directeur de Hellfest, mise en ligne sur la page Facebook du festival ."Ma terrible erreur a porté un coup à ma réputation et c'est normal", a écrit Phil Anselmo à Ben Barbaud. "Je dois quand même souligner que tu me connais vraiment bien mieux que l'impression que pourraient donner ces faits commis sous l'effet de l'alcool", a-t-il poursuivi. "Je te supplie de m'accorder ce temps pour m'éclaircir les idées et revenir (si vous voulez bien de moi) l'année prochaine", a ajouté le chanteur.

Ben Barbaud avait clairement condamné le dérapage d'Anselmo. Il s'était toutefois refusé à déprogrammer Down de sa prochaine édition, qui se déroulera du 16 au 19 juin à Clisson, en expliquant qu'Anselmo n'avait jamais commis de tels gestes auparavant, et qu'il s'était excusé plusieurs fois. Cette décision a débouché sur le retrait d'une subvention publique de 20 000 euros par la région, gouvernée par la droite (Les Républicains), sur un budget de 16 millions d'euros pour le Hellfest.

Down était notamment prévu à l'affiche du Download Festival en juin à Paris, en plus de concerts prévus au Royaume-Uni, en Belgique et en Italie. A la suite du geste de son chanteur, le groupe avait déjà été déprogrammé par le festival néerlandais FortaRock en juin.

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