Des scientifiques ont trouvé comment guérir le diabète de type 1 (sur des souris)

Des scientifiques ont trouvé comment guérir le diabète de type 1 (sur des souris)

TRAITEMENT – Des chercheurs français viennent de faire une découverte qui pourrait révolutionner la prise en charge des diabétiques. En injectant une molécule spécifique à des souris, ils ont réussi à booster la régénération des cellules produisant de l’insuline… et guérir un diabète de type 1 chimiquement induit.

Alors que le nombre de diabétiques ne cesse d’augmenter, la course aux traitements s’intensifie. Rien qu’en France, on recense 3,5 millions de personnes touchées par un diabète, dont 10% souffrent d’un diabète de type 1. Ce dernier se manifeste la plupart du temps chez les enfants et les adolescents lorsque le pancréas arrête de produire l’hormone "insuline". Le taux de sucre monte alors rapidement dans le sang et peut favoriser l’apparition de maladies cardiovasculaires et des yeux.


Pour prévenir les risques, il n’y a qu’une solution : les injections d’insuline. Mais des chercheurs de l’Inserm ont peut-être trouvé une solution encore plus efficace et surtout beaucoup moins contraignante au quotidien. En injectant le neurotransmetteur GABA, ils ont réussi à induire la régénération des cellules produisant de l’insuline chez les souris. De quoi donner de grands espoirs à tous les patients touchés par un diabète de type 1. Les résultats ont été publiés dans la revue Cell

Une régénération continue, mais contrôlée

Les chercheurs de l’Inserm, du CNRS et de l’université de Nice Sophia Antipolis ont mené l’expérience sur des souris. Plus précisément, ils ont utilisé le neurotransmetteur GABA, naturellement présent dans l’organisme mais qu’on peut aussi retrouver sous forme de complément alimentaire. Sa particularité ? Il se régénère en permanence. De précédents travaux ont montré qu’il était possible d’augmenter les cellules productrices d’insuline mais grâce à une modification génétique. 


Verdict : "Le GABA induit la régénération continue, mais contrôlée, des cellules alpha du pancréas et leur transformation en cellules produisant de l’insuline", notent les chercheurs dans un communiqué. Du coup, elles étaient à nouveau capables d’assurer leur rôle. A savoir, maintenir la glycémie autour de 1g/l dans le sang même lorsque les apports en sucres sont importants. Le diabète a pu ainsi être guéri chez des souris génétiquement modifiées. 


Mais ce n’est pas tout. Les auteurs des travaux sont allés plus loin et ont prélevé des cellules de pancréas d'homme, qu’ils ont mis en contact avec le neurotransmetteur GABA. Une augmentation des cellules productrices a également été constatée (+24%).


"Ces résultats sont prometteurs quant à l'efficacité probable de cette solution pour l'homme, précisent les auteurs des travaux. Des essais thérapeutiques vont ainsi être prochainement initiés afin de déterminer si le GABA pourrait effectivement aider des patients atteints de diabète de type 1." Et peut-être ouvrir la voie à un médicament capable de guérir le diabète de type 1 une fois pour toutes. 

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