L'étude santé du jour : la cigarette peut-elle augmenter le risque de schizophrénie ?

L'étude santé du jour : la cigarette peut-elle augmenter le risque de schizophrénie ?

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L'ÉTUDE SANTÉ DU JOUR - Fumer pourrait augmenter les risques de développer des troubles psychiatriques, confirme une nouvelle étude.

Ce n'est pas la première fois que des scientifiques s'intéressent au lien entre le tabac et le risque de schizophrénie. D'après une nouvelle étude menée par des chercheurs du King's College de Londres (Royaume-Uni), les personnes souffrant de psychose (autrement dit, en perte de contact avec la réalité) sont bien plus susceptibles d'être des fumeurs que le reste de la population. Explications.

Méthodologie : L'analyse du profil de 290.000 fumeurs et non-fumeurs
Les chercheurs de l'Institut de Psychiatrie, de Psychologie et de Neuroscience au King's College de Londres ont compilé les résultats de 61 études scientifiques qui ont été menées auprès de 15.000 fumeurs et 273.000 non fumeurs.

Ce que l'étude a montré : la nicotine pourrait accroître la libération de dopamine
En analysant ces données, les chercheurs ont constaté que 57% des personnes souffrant de psychose étaient des fumeurs réguliers. Ils se sont aperçus également que ceux qui avaient déjà subi un premier épisode de psychose avaient trois fois plus de probabilités de fumer que les autres. En outre, ceux qui fument avaient développé des troubles psychotiques un an plus tôt que les autres. La raison ? L'exposition à la nicotine pourrait entraîner un excès de dopamine.

Un processus susceptible de contribuer au développement de la maladie, d'après les conclusions de l'étude. "Nous ne pouvons pas affirmer que nous détenons la preuve que fumer la cigarette provoque la schizophrénie, nuance Robin Murray, professeur de psychiatrie King's College de Londres. Il est très difficile de pointer un facteur particulier et dire qu'il provoque la schizophrénie. C'est un peu comme pour les maladies cardiovasculaires, il existe une multitude de facteurs de risque."

  Ce que cela va changer : une nouvelle raison peut-être d'arrêter de fumer ?
Évidemment, la majorité des fumeurs ne développement pas de troubles psychotiques, telle que la schizophrénie. On sait déjà qu'il existe un lien entre le tabagisme et la baisse du risque de maladie de Parkinson, qui est causée par un faible taux de dopamine dans certaines zones du cerveau. Ce qui irait dans le sens des conclusions de l'étude du King's College.

D'autres études sont encore nécessaires pour comprendre de manière précise l'impact du tabagisme sur la santé du cerveau. En attendant, arrêter de fumer reste la meilleure idée, compte-tenu de la longue liste des maladies dont la cigarette est responsable.

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