"Le Roundup face à ses juges" : qu'est-ce que le glyphosate, cet herbicide classé cancérogène probable ?

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RÉCAP' - Le gouvernement souhaite interdire le glyphosate en France, cette molécule que l'on retrouve notamment dans le désherbant Roundup. Si aucune date n'est encore fixée, les agriculteurs s'y opposent pourtant farouchement. Qu'est-ce que cette molécule ? Pourquoi créé-t-elle la polémique ? LCI.fr fait le point, alors qu'Arte diffuse ce mardi soir un documentaire, "Le Roundup face à ses juges", sur l'ampleur du scandale lié à l'herbicide le plus vendu dans le monde.

Interdire en France toute utilisation de glyphosate, c'est ce que souhaite le gouvernement. Une décision qui fait bondir les organisations d'agriculteurs, qui souhaitent de leur côté continuer à utiliser ce désherbant. La polémique sur cette molécule n'est pas nouvelle, alors pourquoi revient-elle aujourd'hui sur le devant de la scène ? 


Tout simplement parce que la licence de cette molécule arrive à son terme au sein de l'Union Européenne d'ici à la fin de l'année. A l'inverse de la France, la Commission européenne a fait savoir qu'elle souhaitait prolonger son autorisation de 10 ans, mais pour cela, elle a besoin de l'aval des Etats membres. Les 28 doivent se prononcer le 25 octobre prochain sur ce renouvellement.


Ce mardi soir à 20h55, Arte diffuse le doculmentaire "Le Roundup face à ses juges", dans lequel la documentariste Marie-Monique Robin, 9 ans après "Le monde selon Monsanto", dresse un réquisitoire contre le produit phare de la firme américaine, le Roundup, un herbicide à base de glyphosate. L'occasion pour LCI.fr de (re)faire le tour de la question.

Qu'est-ce que le glyphosate ?

Le glyphosate est une molécule pourvue de propriétés herbicides. Seul, il est peu efficace mais les industriels y ajoutent des produits chimiques pour le rendre plus actif et faciliter son absorption par les plantes. La molécule pénètre par les feuilles et se diffuse jusqu'aux racines. Il s'agit-là d'un herbicide total, autrement dit, il tue toutes les plantes sans distinction - excepté celles génétiquement modifiées pour lui résister. Une méthode radicale qui n'empêche pas de semer ou de replanter environ une semaine après sa pulvérisation pour une simple et bonne raison : cette molécule est inactivée au contact du sol. On la retrouve notamment dans le Roundup, ce désherbant courant produit par Monsanto.

Pourquoi vouloir l'interdire ?

La France a annoncé cet été qu'elle voterait contre la proposition de la Commission européenne de prolonger l'autorisation du glyphosate. Le gouvernement reste ainsi conforme aux engagements d'Emmanuel Macron sur le sujet.  La raison : des risques sur la santé. Le ministère de la Transition écologique avait invoqué le 30 août dernier "des incertitudes qui demeurent sur sa dangerosité". Des arguments, repris ce samedi par Nicolas Hulot, dans une interview parue dans Ouest France : "La justice et l'Histoire nous rattraperont" si rien n'est fait pour remédier au problème phytosanitaire, a-t-il affirmé.  "Contre le glyphosate et son rôle de perturbateur endocrinien, et peut-être d'antibiotique surpuissant, il y a un faisceau de présomptions qui justifie d'appliquer le principe de précaution", a-t-il ajouté. 


En mars 2015 déjà, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) classait le glyphosate comme une substance "probablement" cancérogène. Des études publiées cette même année dans la revue scientifique The Lancet évoquent également des risques de lymphomes (cancer du sang), mais aussi des impacts négatifs sur les organes de détoxification de l'organisme, le foie et les reins, ainsi qu'au niveau du système hormonal. Et ce, même à très faible dose. Mais certains scientifiques estiment que ces études ne sont vraies que pour une ingestion à forte dose : l'OMS a ainsi indiqué en 2016 que le risque cancérogène du glyphosate était improbable. Sans contredire le CIRC, elle explique à titre de comparaison que les ultraviolets sont classés comme cancérogènes alors que l’exposition de la population au soleil ne l'est pas.

Pourquoi les agriculteurs s'opposent-ils à cette interdiction ?

Les agriculteurs estiment quant à eux que le risque sanitaire n'est pas encore pleinement prouvé. Surtout, l'utilisation de ce désherbant augmente leur rendemain. Il leur évite notamment de labourer, une activité qui nécessite de la main d'oeuvre, du carburant pour les tracteurs et du temps. "Le glyphosate est très utilisé par les agriculteurs, que ce soit pour nettoyer les champs avant les semences ou avant la levée des semences. Il est aussi employé sur les cultures de céréales, de colza, de maïs et de tournesol pour faire sécher les plantes, pratique que l’on appelle la dessiccation", explique ainsi l'association Les amis de la Terre. Ce désherbant est d'ailleurs en tête des ventes, avec pas moins de 8.000 tonnes par an, rien que pour le marché français.

En vidéo

Agriculture : Comment se passer du glyphosate ?

La France peut-elle agir à contresens de l'Union Européenne ?

Du côté du gouvernement, on assure vouloir négocier "un plan de sortie du glyphosate", tout en assurant que des moyens seront donnés pour trouver des produits de substitution, mais la décision finale reviendra à l'Union Européenne. 


La Commission européenne souhaite reconduire pour 10 ans sa licence du glyphosate. Pour obtenir la majorité qualifiée, elle doit obtenir le soutien de 16 des 28 Etats membres, représentant au moins 65% de la population de l'UE.  Début octobre, elle a demandé aux pays qui ne se sont pas encore prononcés sur la question de "donner leur position". Et selon elle, les Etats membres restent divisés : si  l'Autriche et l'Italie ont, comme la France, publiquement déclaré leur opposition, "plusieurs" ont apporté leur soutien à la proposition d'une nouvelle autorisation de 10 ans, "quelques uns" n'ont pas encore décidé et "peu" ont affirmé leur intention de s'opposer, a-t-elle indiqué, sans donner de nom. Un vote des experts des Etats membres, représentés au sein d'un comité technique en charge de ce type de décision, aura lieu le 25 octobre.

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