Virus Zika : l'Inde est désormais aussi touchée

Virus Zika : l'Inde est désormais aussi touchée

VOYAGE - L'OMS vient de confirmer qu'en Inde des patients, dont une femme enceinte, ont été infectés par le virus Zika. Il s'agirait toutefois de cas de transmission de faible intensité.

L'Inde rejoint la longue liste des pays touchés par Zika. L'organisation mondiale de la santé (OMS) vient de rapporter vendredi 26 mai 2017 que les autorités indiennes avaient confirmé des premiers cas d'infection par le virus dans le pays.


On compte notamment une femme enceinte parmi ces cas découverts lors d'examens de routine menés dans un laboratoire de l'Etat du Gujarat (dans l'ouest du pays) sur plus d'un an. Ces cas "suggèrent une transmission de faible intensité du virus Zika" précise l'OMS (en anglais), tout en appelant néanmoins les autorités à renforcer leur surveillance.

Transmission par le moustique tigre et par voie sexuelle

Près de 70 pays et territoires ont d'ores et déjà fait état de la présence du virus Zika depuis 2015. Celui-ci est transmis par la piqûre d'un moustique de type Aedes (mieux connu sous le nom de moustique tigre) infecté mais on a aussi observé des cas de transmission par voie sexuelle.


Cette infection virale est tenue pour responsable de microcéphalies (cerveau anormalement petit) chez des bébés nés de mères infectées ainsi que de disproportions crânio-faciales, de spasticité (désordres musculaires), de convulsions, d'irritabilité et de dysfonctionnements de certaines parties du cerveau se manifestant par des troubles de l'alimentation et des anomalies oculaires.

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Le quotidien des familles atteintes par le virus Zika

Zika est à l'origine d'une épidémie qui a déjà touché 1,5 million de personnes au Brésil. Une étude publiée l'an dernier dans la revue médicale britannique The Lancet Infectious Diseases, estimait qu'un tiers de l'humanité vit dans des pays où le virus pourrait encore se propager. Il s'agit potentiellement de l'Inde, la Chine, plusieurs pays d'Asie du sud-est et d'Afrique.

Recommandations de l'OMS pour les pays les plus touchés

Il n'existe pour l'heure ni vaccin ni traitement contre ce virus. Même si celui-ci est bénin pour la plupart des personnes, l'OMS met en garde sur son site ceux qui prévoient de voyager dans un pays touché par Zika : "Les femmes enceintes ou planifiant une grossesse doivent faire particulièrement attention à se protéger contre les piqûres des moustiques".


Il leur est même conseillé de "ne pas se rendre dans les pays ou zones classées dans les catégories 1 ou 2" et dont la liste est accessible ici. C'est, parmi tant d'autres exemples, le cas de l'Indonésie, de l'Angola, des Maldives, de la Guadeloupe ou de la Martinique.

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