Florence, le plus gros astéroïde jamais découvert, va "frôler" la Terre ce vendredi

Florence, le plus gros astéroïde jamais découvert, va "frôler" la Terre ce vendredi

ESPACE - Baptisé (3122) Florence, le plus gros astéroïde géocroiseur découvert depuis 1890 passera tout près de la Terre ce vendredi 1er septembre. Seulement sept millions de kilomètres sépareront notre planète du corps céleste.

Le plus gros caillou depuis plus d'un siècle à s'approcher de la Terre passera au plus près de nous, le 1er septembre, à une distance de sept millions de kilomètres, sans danger pour notre planète, a indiqué la Nasa ce jeudi. Cet astéroïde de 4,4 kilomètres de diamètre, baptisé (3122) Florence, a été découvert en mars 1981.  "Il s'agit du plus grand objet céleste à passer aussi près de notre planète depuis la découverte du premier astéroïde dans le voisinage terrestre il y a plus d'un siècle", précise l'agence spatiale sur son site internet.


"Alors que de nombreux astéroïdes connus ont croisé la Terre à une distance plus faible que ne le fera Florence vendredi 1er septembre, tous étaient plus petits", a indiqué Paul Chodas, le responsable du Centre de la Nasa pour l'étude des objets à proximité de la Terre. (3122) Florence - en référence à Florence Nightingale, célèbre infirmière britannique et pionnière des soins infirmiers modernes - ne devrait pas revenir dans le voisinage terrestre avant octobre 2024 et ne repassera pas aussi près de notre planète avant cinq cents ans.

"Environ tous les 2000 ans, une météorite de la taille d'un stade de football frappe la planète, dévastant la zone d'impact et les environs", indique la Nasa.L'Agence spatiale américaine, sur son site internet

Les scientifiques vont profiter de ce passage rapproché pour étudier le corps céleste plus en détail à l'aide de puissants téléscopes installés en Californie et à Porto Rico. "Les images obtenues devraient permettre de déterminer les dimensions précises de l'astéroïde et pourraient aussi révéler des détails de sa surface avec une précision de dix mètres", estime la Nasa.


Les collisions entre de gros astéroïdes avec la Terre sont des événements rares. "Environ tous les 2000 ans, une météorite de la taille d'un stade de football frappe la planète, dévastant la zone d'impact et les environs", indique la Nasa.

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ARCHIVES - La Nasa a dévié un astéroïde potentiellement dangereux

Un astéroïde menace la Terre une fois tous les quelques millions d'années, selon la Nasa

Quant à des objets célestes capables d'anéantir la civilisation humaine - à l'instar de celui qui a provoqué la fin des dinosaures, il y a 66 millions d'années-, ils menacent la Terre une fois tous les quelques millions d'années. Tout aussi rare, le météore qui avait provoqué d'importants dégâts et fait un millier de blessés à Tcheliabinsk (Russie) en février 2013 avait un diamètre de 15 à 17 m et une masse de 7.000 à 10.000 tonnes. Il a libéré une énergie estimée à environ 30 fois la puissance de la bombe d'Hiroshima.

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