Changement d’heure : des origines qui remontent à… 1784 !

HISTOIRE – Dans la nuit du samedi 25 au dimanche 26 mars 2017, la France passera à l’heure d’été. A 2h, il sera 3h. Si le changement d'heure a été définitivement instauré en 1976, l’idée a été avancée par Benjamin Franklin à la fin du 18e siècle !

Si vous demandez de quand date le passage à l’heure d’été, il est fort probable que l’on vous réponde qu’il a été instauré en France au milieu des années 70 par Valéry Giscard d’Estaing, alors président, pour faire des économies d’énergie après le choc pétrolier.  C’est vrai.


Mais si vous remontez à l’origine de cette idée, il vous faudra aller jusqu’au début ou presque de l’éclairage artificiel, du moins jusqu’à 1784 ! Dès cette époque, Benjamin Franklin avait proposé décaler les horaires d’activité d'une heure pour profiter au maximum du soleil. "L’épargne de cette somme qui se dépense en bougies et chandelles n’est pas le seul avantage de mon économique projet" écrit-il à l'époque dans une longue lettre publiée dans Le Journal de Paris.

Première expérience entre 1916 et 1939

L’idée sera mise en sourdine. Elle sera finalement appliquée au printemps 1916, en pleine Première Guerre mondiale, par l’Allemagne, la France, l’Angleterre et l’Irlande. Objectif : économiser du charbon pour le redistribuer à l'effort de guerre. Cette heure d’été première mouture sera mise en service jusqu’en 1939. Pendant la Seconde Guerre Mondiale, la France occupée se met ensuite à l’heure allemande (+1 heure) à temps plein. Le régime de Vichy, un temps réfractaire, finira par s’y rallier avant même la fin de la zone de démarcation en novembre 1942.


La fin de la Seconde Guerre Mondiale met fin à l’expérience. En 1976, le choc pétrolier, qui conduit à une explosion de la facture énergétique, conduit donc Valéry Giscard d’Estaing à remettre l’heure d’été au goût du jour. L’objectif était similaire à celui de Benjamin Franklin en son temps : profiter du soleil et de la lumière pour économiser de l’énergie. C'est toujours le cas en 2017, où l'heure d'été arrive donc le dimanche 26 mars à 2h. Il sera alors 3h.

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"La minute pour comprendre" : le changement d'heure

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