Bienveillant, fêtard et exigeant : le capitaine Noah sous toutes les coutures

Bienveillant, fêtard et exigeant : le capitaine Noah sous toutes les coutures

TENNIS - Rappelé en septembre par la Fédération française de tennis, Yannick Noah s’apprête à vibrer de nouveau au rythme des simples et des doubles de l’équipe de France de Coupe Davis. Alors qu'il signera vendredi son retour en Coupe Davis en Guadeloupe face au Canada, on s’est demandé, avec l'aide de ceux qui l'ont expérimenté, quelle est la méthode Noah.

La dernière fois que Yannick Noah a enfilé le survêt de capitaine, c’était en Fed Cup, il y a 18 ans. Depuis, c’était plutôt avec un micro devant le nez et les pieds nus qu'on s’était habitué à voir le dernier vainqueur français d’un Grand Chelem (Roland-Garros 1983). Mais l'histoire a repassé les plats en septembre lorsque, échaudée par les échecs en finale face à la Suisse puis en quarts face à la Grande-Bretagne de Murray l'été dernier, la Fédération française de tennis (FFT) s'est dit que Noah devait être l'homme de la situation et lui a demandé, à 55 ans, de revenir aux affaires.

Et pour cause : c’est lui qui cornaquait les garçons lors des victoires en 1991 et 1996 puis les filles lors du sacre de 1997. Entre les deux, il a même filé un coup de main aux footballeurs du PSG en 1996 à l’occasion de la finale de la Coupe des vainqueurs de coupes. Comment tire-t-il le meilleur de ses éléments ? Quels leviers actionne-t-il ? Sur quels “boutons” appuie-t-il ? Avant le premier tour face au Canada, de vendredi à dimanche à Baie-Mahault en Guadeloupe , on a posé la question à ceux qui ont bénéficié de ses conseils.

“Il faisait du yoga avec moi”
Sarah Pitkowski, ex-membre de l’équipe de France de Fed Cup
“Yannick fonctionne beaucoup au feeling. Son curseur, ce n'est pas le classement du joueur ou la tendance de sa saison mais vraiment les jours de préparation qui précède les matchs. Son choix, il le fait en fonction de l'état d'esprit de celui qu'il a en face de lui. S'il ne sent pas un mec qui va se transcender pour l'équipe de France, il ne le prendra pas. De toute façon, Noah met  tout le monde en concurrence, leader ou pas. Ce qu'il attend d'eux, c'est qu'ils s'en remettent à lui durant cette période. Noah a un charisme incroyable, c'est un vrai rassembleur. Avec lui, tu es dans une sorte d'état de communion, dans lequel tu as envie de le suivre les yeux fermés. Une de ses grandes forces consiste aussi à absorber la nervosité du joueur. Pour me détendre, il faisait du yoga à côté de moi."

 “Il peut te faire monter aux arbres” 
Luis Fernandez, entraîneur du PSG en 1996
“Yannick, quand il parle, tu écoutes. C'est quelqu'un de bien. Il est allé voir les joueurs, au restaurant ou dans les chambres, pour les détendre plus que pour les motiver. Dans la situation tendue où nous étions à l’époque (un conflit opposait les dirigeants à l’entraîneur, et une guerre des clans sévissait dans le vestiaire, ndlr), il les a mis dans les meilleures dispositions, veillant surtout à ce qu'ils se sentent bien, à apaiser certains conflits. Il a pu trouver les mots. Le discours de Yannick, il peut te faire monter aux arbres. Maintenant, imagine-toi comme il est fort dans la com’ : il a réussi à faire penser que, s'il n'était pas venu, on n'aurait pas gagné cette finale. Mais c'est moi qui ai dit à Bruno Ngotty de tirer le coup franc, pas lui ni Denisot !”

“On a fait une bamboula mémorable” 
Vincent Guérin, vainqueur de la Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe en 1996
“A Saint-Jean-de-Luz, où on préparait cette finale une dizaine de jours avant le match, on a fait une bamboula mémorable. C’était une soirée entre joueurs et lui, il était là avec toutes les ondes positives qu’il dégage. Quand on allait courir sur la plage, il était aussi avec nous, on parlait de choses et d’autres et il apaisait un peu l’ambiance. Il est en mesure de transmettre l’expérience qu’il a acquise dans les bons comme dans les mauvais moments. C’est un gars qui va de l’avant, qui connaît très bien la psychologie du sportif de haut niveau. Si nous étions quelques-uns à être suffisamment expérimentés et à avoir du caractère pour préparer parfaitement le match face au Rapid de Vienne, sa présence a probablement contribué à tirer certains, les plus jeunes, vers le haut.“

EN SAVOIR +
>> Noah en 2013 : "Monfils, Gasquet, Tsonga, je ne vois pas chez eux le petit vice qui permet de gagner"
>> Coup de bol pour Yannick Noah, Milos Raonic (le meilleur Canadien) est forfait
>> Les Mousquetaires de Noah sont bien arrivés en Guadeloupe
 

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