NBA : comment LeBron James est devenu "l'homme le plus détesté d'Israël" avec le licenciement de David Blatt

NBA : comment LeBron James est devenu "l'homme le plus détesté d'Israël" avec le licenciement de David Blatt

TENSIONS - Plus vraiment sur la même longueur d'ondes que son entraîneur, c'est un énième accrochage entre la star de Cleveland et David Blatt qui serait à l'origine de l'éviction de ce dernier samedi. Un épisode qui fait grand bruit en Israël, pays d'origine du technicien.

Il n'ira sans doute pas passer ses vacances à Tel Aviv. Pour expliquer le licenciement surprise de David Blatt, alors que les Cleveland Cavaliers sont premiers de la conférence Est (30 victoires-11 défaites), les médias israéliens ont trouvé un coupable : LeBron James. Pour eux, pas de doute, ce sont les tensions récurrentes entre leur compatriote et la mégastar de la NBA qui sont à l'origine de cette décision tombée samedi. Et l'affaire fait donc dimanche la Une des suppléments sportifs de nombreux médias locaux, l'un d'eux titrant même "Goliath a liquidé David".

Une haine comparée à celle qu'éprouvent les Israéliens envers le Hamas...

"LeBron James est l'homme le plus détesté d'Israël", a notamment affirmé à l'AFP Sharon Davidovitch, journaliste sportif pour le site d'informations Ynet et le quotidien Yediot Aharonot. Un commentateur a même comparé la haine suscitée par "King James" à celle qu'éprouvent les Israéliens envers les islamistes palestiniens du Hamas, au pouvoir dans la bande de Gaza. Pour le Jerusalem Post, le licenciement de Blatt, qui possède l'un des plus beaux palmarès du basket européen (cinq titres de champion d'Israël, un de champion d'Italie, un sacre européen et une médaille de bronze olympique avec la Russie), "met une fin abrupte à un rêve".

Il faut dire qu'en Israël, le basketball est le deuxième sport le plus populaire après le football et que l'arrivée à Cleveland à l'été 2014 de David Blatt avait été accueillie avec une immense fierté. Et lorsque les Cavaliers se sont qualifiés pour la finale 2015, Blatt avait eu droit à un coup de téléphone du Premier ministre Benjamin Netanyahu. Mais malgré son bilan (83 v-40 d), il lui a été reproché de manquer d'autorité, d'avoir créé une ambiance peu conviviale entre ses joueurs ou encore d'avoir protégé à outrance LeBron James, qui ignorait parfois ses consignes en match.  Ce dernier a démenti toute implication, assurant samedi qu'il avait pris "par surprise" par cette décision. Reste que dans la nuit de samedi à dimanche, les Cavaliers ont perdu à domicile leur premier match sans Blatt face à Chicago...


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