La star du tennis Venus Williams au cœur d’une enquête après un accident de la route mortel

La star du tennis Venus Williams au cœur d’une enquête après un accident de la route mortel

DRAME - L'ancienne numéro 1 mondiale "est responsable de ne pas avoir respecté la priorité" d'un second véhicule à un croisement, a indiqué jeudi la police de Floride, où s'est déroulé l'accident le 9 juin. Le passager de l'autre voiture, âgé de 78 ans, a succombé à ses blessures deux semaines après la collision.

Les soeurs Williams font la une des médias cette semaine. Si la cadette, Serena, enceinte de son premier enfant, a posé nue dans les pages glacées du magazine Vanity Fair et a suscité des propos polémiques de la part de John McEnroe, l'aînée, Venus figure elle dans la rubrique faits divers. L'ancienne numéro un mondiale du tennis, 37 ans, est impliquée dans un accident de la route qui a coûté la vie à un homme de 78 ans, a annoncé la police de Floride jeudi. Les faits se sont déroulés le 9 juin à Palm Beach Gardens, près de la résidence principale de la championne.

Venus Williams cherchait à traverser une route express à six voies quand son 4x4 a percuté une autre voiture à la sortie d'un croisement. "La conductrice du véhicule 2 a expliqué qu'elle s'était engagée au feu vert dans le croisement, quand le véhicule 1 (ndlr : celui de Venus Williams) est passé juste devant le véhicule 2 qui n'a pas pu éviter la collision", peut-on lire dans le rapport de police consulté par l'AFP. "La conductrice du véhicule 1 (Venus Williams) est responsable de ne pas avoir respecté la priorité au véhicule 2", poursuit le document. La police a précisé que la joueuse de tennis ne conduisait pas sous l'influence d'alcool ou de drogue, et qu'elle n'utilisait pas "d'appareil électronique" au moment de l'accident.

Une procédure civile a été ouverte selon la presse locale

La conductrice du second véhicule, âgée de 68 ans, souffrait de fractures multiples et son époux, qui se trouvait sur le siège passager, d'un traumatisme crânien. Ils ont tous deux été hospitalisés après le choc. Mais l'homme a succombé à ses blessures. Selon la presse locale, une procédure civile a été lancée cette semaine par la famille de la victime pour obtenir des dommages et intérêts. "Mme Barson est sous le coup d'un énorme chagrin et ne sait pas comment elle va poursuivre sa vie", a indiqué son avocat Michael Steinger, dans un communiqué. "Son époux depuis 35 ans a été percuté par Venus Williams qui est responsable d'un accident de circulation à la suite duquel il a été hospitalisé pendant 14 jours et après plusieurs interventions chirurgicales, il est décédé". L'enquête sur les circonstances du drame est toujours en cours, selon la police.

L'avocat de Venus Williams a réagi à la nouvelle dans un communiqué. "Le rapport de police estime que Mlle Williams roulait à 8 km/h" au moment de la collision et "les autorités ne lui ont infligé aucune amende, ni n'ont formulé de citation à comparaître", souligne Malcolm Cunningham. "C'est un accident malheureux et Venus tient à présenter ses condoléances à la famille qui a perdu l'un des siens", a-t-il ajouté. La star du tennis, actuellement 11e joueuse mondiale, s'apprête donc à démarrer Wimbledon, qui s'ouvre lundi, dans une atmosphère des plus particulières.

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