Affaire Jacob Blake : de la NBA au tennis, boycott sans précédent dans le monde du sport

Affaire Jacob Blake : de la NBA au tennis, boycott sans précédent dans le monde du sport
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AU CRÉNEAU - Basketteurs de la NBA en tête, les sportifs américains se mobilisent contre les violences policières. Une réaction à l'affaire Jacob Blake, un Afro-Américain grièvement blessé sous les yeux de ses enfants par un policier blanc.

Le sport américain à l'arrêt. Dans le sillage des basketteurs des Milwaukee Bicks, qui ont décidé de boycotter leur match prévu contre Orlando en réaction à l'affaire Jacob Blake, le milieu sportif se mobilise pour dénoncer les violences policières. Les deux autres matches de play-offs de mercredi, Houston-Oklahoma City et Los Angeles Lakers-Portland, ont ainsi été reportés, a annoncé la NBA, la ligue de basket-ball nord-américaine. 

"A la lumière de la décision des Milwaukee Bucks de ne pas jouer leur cinquième match contre les Orlando Magic, cette rencontre et les deux autres entre les Houston Rockets et le Thunder d'Oklahoma City, ainsi qu'entre les Los Angeles Lakers et les Portland Trail Blazers ont été reportées", a indiqué la NBA sur son compte Twitter ce mercredi, sans préciser leur date de reprogrammation.

Mercredi peu avant 16 heures locales dans la "bulle" de Disney World à Orlando, en Floride, contrairement à leurs homologues du Magic, les joueurs des Bucks ne se sont pas présentés sur le terrain, pour s'échauffer avant le coup d'envoi. Et pour cause, ils se sont enfermés dans leur vestiaire et ont décidé de ne pas jouer ce 5e match qui, en cas de victoire, les qualifierait pour les demi-finales de conférence Est. L'information qui a filtré auprès de quelques médias sur place n'a pas été officialisée dans un premier temps par la NBA. Mais le site The Athletic citait déjà l'arrière des Bucks George Hill, disant : "Nous sommes fatigués de ces meurtres et de l'injustice. L'équipe ne jouera pas ce (mercredi) soir contre Orlando après les tirs sur Jacob Blake à Kenosha".

"ON N'EN PEUT PLUS"

LeBron James a dénoncé les violences policières à l'encontre des Noirs américains, publiant le tweet suivant : "CA SUFFIT ! NOUS EXIGEONS DU CHANGEMENT. ON N'EN PEUT PLUS." Le 24 août, il exigeait que justice soit rendue pour toutes les victimes, alors que le mouvement Black Lives Matter bat son plein.

C'est dans cette ville du Wisconsin à une cinquantaine de kilomètres au sud de Milwaukee, celle de l'équipe des Bucks, que Jacob Blake, un Afro-américain de 29 ans, a été grièvement blessé lors de son interpellation dimanche et devrait probablement être paralysé à vie. La scène, terrible, a été filmée, on y entend sept coups de feu tirés atteignant ce père de famille dans le dos, qui essayait d'entrer dans sa voiture où se trouvaient, selon son avocat, trois de ses enfants, des garçons âgés de 3, 5 et 8 ans.

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Dans la foulée de ce boycott, que ne voulaient pas suivre le joueurs de l'équipe adversaire des Magic d'Orlando, selon plusieurs médias, les joueurs des deux autres matches du soir ont décidé d'en faire de même, la NBA se chargeant enfin d'annoncer leur report. Le syndicat des arbitres de NBA s'est dans la foulée dit "solidaire de la décision de nos joueurs de boycotter les matches de ce (mercredi) soir pour protester contre le meurtre injustifié et continu d'hommes et de femmes noirs  par les forces de l'ordre. Il y a des problèmes plus importants dans notre pays que le basketball et nous espérons que cela inspirera le changement".

Au-delà du basket

Signe de l'émotion et de l'indignation qui se sont emparées d'une partie de l'Amérique, plusieurs autres sports ont eux aussi été secoués par l'affaire. C'est le cas du tennis, avec la joueuse japonaise Naomi Osaka, qui a refusé de disputer la demi-finale du tournoi de Cincinnnati, dont les organisateurs ont décidé de reporter d'un jour tous les matches prévus jeudi. Des matches de football et de baseball ont également été reportés en raison d'un boycott des joueurs.

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"En tant que femme noire, j'ai l'impression qu'il y a des questions beaucoup plus importantes qui nécessitent une attention immédiate, plutôt que de me regarder jouer au tennis", a justifié Naomi Osaka, 22 ans, dont la mère est japonaise et le père haïtien, et qui a souvent pris la parole ces derniers mois pour dénoncer l'injustice raciale.

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