Coupe du monde de rugby 2019 : le vétéran Sonny Bill Williams dans la liste des 31 All Blacks

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Coupe du monde de rugby 2019 au Japon

LISTE - Le groupe des 31 Néo-Zélandais sélectionnés pour la Coupe du monde au Japon, qui se déroule du 20 septembre au 2 novembre, a été annoncé mercredi par Steve Hansen. À 34 ans, Sonny Bill Williams fera partie des All Blacks, missionnés pour conserver leur titre mondial. L'autre vétéran Owen Francks n'a en revanche été pas retenu.

Au Japon, Sonny Bill Williams sera, à 34 ans, le plus vétéran des All Blacks. "SWB" fait bien partie des 31 Néo-Zélandais, annoncés mercredi 28 août par Steve Hansen et amenés à disputer la Coupe du monde, du 20 septembre au 2 novembre. À l'instar du capitaine Kieran Read (33 ans) et du 2e ligne Sam Whitelock (30 ans), le centre va enfiler les crampons pour tenter de remporter sa troisième Coupe du monde, un exploit sans précédent. Malgré une saison marquée par les blessures, le méga-star du rugby à XIII et XV a réussi à gagner sa place dans le groupe néo-zélandais lors de la victoire 36-0 face à l'Australie.

Pour relever ce challenge inédit, à savoir remporter un troisième Mondial de suite et le quatrième en tout, Steve Hansen a choisi de convoquer neuf membres de l'équipe victorieuse en Angleterre en 2015. Celui-ci qui quittera ses fonctions après le Mondial a aussi donné sa chance à la nouvelle génération avec 19 joueurs qui feront leur début dans la compétition. 

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Ainsi, l'une des surprises de cette liste est l'absence du pilier expérimenté Owen Franks (31 ans). En dépit de ses 108 sélections, le patron des All Blacks lui a préféré des joueurs plus mobiles. Il restera donc à la maison, tout comme le centre Ngani Laumape. Et à l'inverse de Ben Smith qui, malgré sa récente méforme, a conservé la confiance du sélectionneur néo-zélandais.

Le groupe des 31 All Blacks :

Avants : Dane Coles, Liam Coltman, Codie Taylor, Nepo Laulala, Joe Moody, Atu Moli, Angus Ta'avao, Ofa Tuungafasi, Scott Barrett, Brodie Retallick, Patrick Tuipulotu, Sam Whitelock, Sam Cane, Luke Jacobson, Kieran Read (capitaine), Ardie Savea, Matt Todd.

Arrières : TJ Perenara, Aaron Smith, Brad Weber, Beauden Barrett, Richie Mo'unga, Ryan Crotty, Jack Goodhue, Anton Lienert-Brown, Sonny Bill Williams, Jordie Barrett, George Bridge, Rieko Ioane, Sevu Reece, Ben Smith.

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