Courir un marathon en moins de deux heures ? Possible... mais pas avant 2032 !

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TOUJOURS PLUS VITE - Oui, l'être humain pourrait un jour courir un marathon en moins de deux heures et battre le record actuel de 2h01mn39s. Mais pour atteindre ce nouveau record en course à pied, il faudra attendre (au moins) jusqu'en 2032, révèle une nouvelle étude.

Courir un marathon en moins de deux heures ? Il faudra probablement attendre 2032 pour passer en-dessous de la barre des 120 minutes. Voilà en tout cas ce qu'affirment les résultats d'une étude dévoilée mercredi. Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs se sont basés sur l'analyse de la progression des records du monde de la distance publiée dans le journal de l'American College of Sports Medicine, et plus précisément tous les records enregistrés par la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) depuis 1950. Résultat ? Leur étude prédit qu'il y a que 10% de chance que le seuil des deux heures soit franchi en 2032.

Pourtant, le Kenyan Eliud Kipchoge a abaissé le record du monde à 2h01mn39s en septembre 2018 à Berlin, pulvérisant la précédente marque de plus d'une minute. "En inspectant les prévisions de mon modèle statistique, il n'y avait que 2% de chances que la barrière des deux heures soit battue à ce moment-là",  explique le professeur d'économie Simon Angus, qui a dirigé l'étude à  l'Université Monash de Melbourne.

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Le meilleur temps évalué à 1h58min et 05 sec

En mai 2017, le même Kipchoge, champion olympique à Rio-2016, n'avait échoué qu'à 25 secondes des deux heures, abrité par une voiture qui lui donnait  le tempo lors d'une opération organisée par son sponsor sur l'autodrome de Monza, en Italie. Une performance non homologuée par l'IAAF compte tenu de ses conditions. Rien n'empêche évidemment qu'un athlète court les 42,195 kilomètres d'un  marathon en moins de deux heures d'ici 2032 mais "la probabilité que cela se  produise (selon son modèle statistique) est extrêmement faible", juge Angus,  par ailleurs lui-même coureur d'ultra-marathon.

Son étude fixe à 1 h 58 min 05 sec le meilleur temps réalisable pour un humain, mais n'évalue qu'à 1% la probabilité qu'une femme ne fasse éclater un jour le seuil des deux heures. Selon ces travaux, le meilleur temps qu'une athlète puisse accomplir est de 2h05 min 31 sec. 

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A quelques secondes des moins de deux heures sur marathon…

A l'heure actuelle, les deux meilleures performances féminines reconnues par l'IAAF sont celle de la Britannique Paula Radcliffe en 2h15 min 21 sec réalisée en 2003 à Londres lors d'un marathon mixte et celle de la Kényane Mary Keitany en 2h17 min 01 sec réussie en 2017, également à Londres, cette fois  dans une course réservée uniquement aux femmes.

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