Dakar 2020 : "C'était une figure du rallye", le pilote Paulo Gonçalves meurt après une chute à moto

Le pilote portugais Paulo Gonçalves est décédé dimanche 12 janvier lors de la 7e étape du Dakar en Arabie saoudite après avoir été victime d'une chute.
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CARNET NOIR - Deuxième de l'édition 2015, le pilote portugais Paulo Gonçalves est décédé dimanche 12 janvier après une chute lors de la 7e étape du Dakar en Arabie saoudite. Il était inconscient et en arrêt cardio-respiratoire à l'arrivée des secours. Son décès a été constaté à l'hôpital.

Le Dakar est endeuillé. Le pilote portugais Paulo Gonçalves s'est tué en moto ce dimanche 12 janvier lors de la 7e étape de l'édition 2020 du rallye-raid en Arabie saoudite, entre Riyad et Wadi Ad-Dawasir, après avoir été victime d'une chute au km 276 du secteur sélectif du jour, a annoncé la direction de course. Alertés à 10h08 (heure locale) par Toby Price, tenant du titre, qui roulait juste derrière le pilote de l'écurie Hero et l'a trouvé au sol, les organisateurs ont missionné un hélicoptère médical qui s'est posé sur site quelques minutes après l'accident, dont les circonstances exactes n'ont pas été communiquées. 

À l'arrivée des secours, le motard de 40 ans était inconscient, en arrêt cardio-respiratoire. Après une tentative de réanimation sur place par l'équipe médicale, il a été héliporté en urgence vers l'hôpital de Layla, où son décès a été constaté. "À sa famille, à ses proches, toute la caravane du Dakar présente ses condoléances attristées", ont réagi les organisateurs dans un communiqué. Paulo Gonçalves est le 25e concurrent à trouver la mort depuis la première édition du rallye-raid en 1979.

C'est un professionnel qui connaissait bien les risques- David CASTERA, le directeur du Dakar

"Paulo était quelqu'un qui était là depuis bien longtemps, qu'on connaissait tous, qui était quand même une figure du rallye. Donc c'est des moments très difficiles", a déclaré David Castera, le patron du Dakar. "On sait tous que la moto c'est dangereux. Vous partez le matin, vous avez la boule au ventre parfois parce qu'on n'a pas de protection, on a rien. Ils le savent tous ces pilotes-là", a rappelé le directeur de la course, qui connait bien les dangers de la discipline pour avoir participé 5 fois à l'épreuve en moto. "En plus c'est un professionnel qui connaissait bien les risques. Ce sport-là est un sport dangereux et on le sait."

En Arabie saoudite, Paulo Gonçalves disputait son 13e Dakar. Il avait fait connaissance avec le rallye-raid en 2006 terminant quatre fois dans le Top 10 et accrochant une deuxième de l'épreuve en 2015 derrière le motard espagnol Marc Coma. Sacré champion du monde de rallye tout terrain en 2013, il avait été contraint d'abandonner l'an dernier après une chute lors de la 5e étape du Dakar. Il avait pu prendre le départ cette année de justesse après une fracture de la rate en décembre dernier. "Pour moi, être au départ est déjà une victoire", avait-il déclaré. Dimanche matin, le pilote de moto-cross occupait la 46e place du classement général au départ de la 7e étape. Un hommage lui sera rendu en soirée sur le bivouac.

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