Disparition de Niki Lauda, ancien pilote et légende de la Formule 1

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ADIEU AU CHAMPION - Le pilote de Formule 1 Niki Lauda est mort ce lundi 20 mai à l'âge de 70 ans. L'Autrichien était connu pour ses exploits sur les circuits dans les années 70 et 80 ainsi que son investissement dans les compagnies aériennes.

Le triple champion du monde de Formule 1 autrichien Niki Lauda est mort lundi 20 mai à l'âge de 70 ans, a annoncé sa famille  aux médias autrichiens. "C'est avec une profonde tristesse que nous annonçons que notre cher Niki s'est éteint paisiblement, lundi 20 mai 2019, entouré de sa famille", ont indiqué les proches de l'ancien pilote dans un courrier électronique cité par  ces médias.

L'hommage de McLaren

Niki Lauda, légende des circuits dans les années 1970 et 1980, avait échappé de peu à la mort en 1976, victime d'un accident lors du Grand Prix d'Allemagne. Sa voiture s'était enflammée après une sortie de route, et il n'avait dû la vie qu'à l'intervention d'autres pilotes. Il a marqué l'histoire de son sport, qu'il avait choisi contre l'avis d'un père très riche, en se montrant méticuleux dans sa préparation et déterminé au  volant.


Le constructeur automobile McLaren lui a rendu hommage sur Twitter avec les mots suivants : "McLaren est très triste d'apprendre que notre ami, collège et champion du monde de Formule 1 en 1984, Niki Lauda, est mort. Niki restera dans nos cœurs et ancré dans notre histoire."

Egalement passionné d'aviation, il avait fondé en 1979 sa compagnie aérienne, Lauda Air, revendue à Austrian Airlines en 2002. "Ses succès uniques en tant que sportif et entrepreneur sont et resteront inoubliables. Son dynamisme infatigable, sa franchise et son courage restent un  exemple et une référence pour nous", a souligné la famille. "En dehors de la vie publique, c'était un mari, un père et un grand-père aimant et soucieux des autres. Il nous manquera beaucoup", a-t-elle ajouté.


Niki Lauda avait été incarné à l'écran par l'acteur allemand Daniel Brühl, dans le film Rush, en 2013, qui racontait sa rivalité de haute lutte avec le pilote britannique James Hunt, incarné, lui, par Chris Hemsworth.

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