Le boxeur américain Patrick Day est mort après avoir subi un violent K.O.

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DÉCÈS - Dans un état "extrêmement critique" depuis samedi 12 octobre, le boxeur Patrick Day, 27 ans, est mort mercredi 16 octobre, des suites de la lésion cérébrale qu’il a subie lors d’un combat contre Charles Conwell.

Le boxeur américain Patrick Day est mort à 27 ans mercredi 16 octobre. Il se trouvait dans un état critique depuis le violent K.O. dont il a été victime samedi 12, lors d’un combat des super-welters contre son compatriote Charles Conwell. 

"Patrick Day est décédé aujourd'hui des suites de la lésion cérébrale traumatique qu'il a subie dans son combat" a annoncé dans un communiqué le promoteur de combats Lou DiBella. "Il était entouré de sa famille, d'amis proches et de membres de son équipe, dont son mentor, ami et entraîneur Joe Higgins. Au nom de la famille de Patrick, de son équipe et de ses proches, nous sommes reconnaissants pour les prières, le soutien et les marques d'amour adressés à Pat depuis sa blessure", a poursuivi Lou DiBella.

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C'est au 10e round que Patrick Day a subi son K.O., samedi soir dans la Wintrust Arena de Chicago, après un terrible crochet gauche de Conwell, sa tête ayant heurté lourdement le tapis. Il avait déjà vacillé juste avant sur une droite de son adversaire. Patrick Day a été évacué inconscient sur une civière et transporté à l'hôpital Norhtwestern Memorial de la ville, où il a ensuite subi en urgence une opération de chirurgie cérébrale. Dans le coma depuis lors, il se trouvait dans le service de soins intensifs de l'hôpital.

En moins d’une heure, le tweet de Lou DiBella annonçant la mort de Patrick Day a été commenté et partagé des centaines de fois, notamment par d’autres boxeurs.

"Je n'ai jamais voulu que cela t'arrive"

Deux jours plus tôt, Charles Conwell avait partagé un texte émouvant dans lequel il s’adressait directement à Patrick Day : "Je n’ai jamais voulu que cela t’arrive. Tout ce que je voulais c’était gagner. Si je pouvais revenir en arrière je le ferais." "J’ai pensé arrêter la boxe mais je sais que ce n’est pas ce que tu aurais souhaité que je fasse", ajoutait-il.

Le combat du 12 octobre marquait le retour de Day sur un ring après une défaite en juin à New York contre Carlos Adames, sa quatrième en 22 combats durant sa carrière professionnelle débutée en 2013. Le jeune homme est au moins le troisième boxeur à mourir des suites de blessures sur un ring cette année, après le boxeur argentin Hugo Santillan et le boxeur russe Maxim Dadashev. 

Dans son communiqué, Lou DiBella a appelé indirectement les autorités à adopter des normes de sécurité plus strictes autour des combats de boxe, "pour rendre la boxe plus sûre pour tous les participants".

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