Mondial de handball : Nikola Karabatic rejoint les Bleus contre toute attente

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SURPRISE - Opéré du pied mi-octobre, le joueur star de l'équipe de France de handball va rejoindre ses partenaires tricolores ce samedi à Berlin pour une éventuelle - et improbable jusqu'alors - participation au Mondial organisé en Allemagne et au Danemark.

Jouera-t-il finalement son huitième Mondial ? Alors qu'on lui prédisait une absence de quatre à six mois après son opération d'un hallux valgus - un "oignon" dans le langage courant - au mois d'octobre dernier, Nikola Karabatic, remis précocement, va rejoindre samedi l'équipe de France de handball à Berlin pour éventuellement disputer la suite du tournoi avec ses partenaires. L'annonce de l'encadrement des Bleus est tombée est tombée dans la soirée de vendredi, peu après la victoire inaugurale des Experts contre le Brésil (24-22).

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Âgé de 34 ans, le demi-centre star du PSG a récupéré plus vite que prévu, ce qui avait dans un premier temps conduit le sélectionneur Didier Dinart à l'inclure sur une liste de 28 joueurs susceptibles d'être rappelés pendant le tournoi, les équipes ayant le droit d'effectuer trois changements durant la compétition. 

"Les conditions sont réunies"

"Nikola a repris l'entraînement avec la réserve du Paris-SG. Je me suis entretenu avec les dirigeants du PSG et aujourd'hui les conditions sont réunies afin que Nikola nous rejoigne", a dit Didier Dinart.

A terme, le retour de l'aîné des Karabatic provoquerait l'éviction d'un des  seize joueurs engagés contre le Brésil dans le premier match remporté péniblement vendredi (24-22). Le meilleur joueur français de l'histoire ne va pas être engagé immédiatement samedi (20h30) contre la Serbie, le pays d'origine de sa mère (son père était croate). Il devra d'abord être testé lors d'entraînements collectifs avec les Bleus pour faire peut-être son retour pour les matchs  décisifs, le premier étant prévu contre l'Allemagne mardi.

L'encadrement a indiqué que la date de sa reprise en match n'était pas programmée.

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