Mort de Charlie Whiting, l'emblématique directeur de course de la Formule 1

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CARNET NOIR - Le directeur de course de la Formule 1, le Britannique Charlie Whiting, est mort jeudi matin à Melbourne (Australie) où doit se courir le premier Grand prix de la saison 2019, a annoncé la Fédération internationale de l'automobile.

Triste nouvelle pour les fans de Formule 1. L'emblématique directeur de course de F1 et de sport automobile est décédé jeudi 14 mars à Melbourne, à annoncé la FIA (Fédération internationale automobile).

"C'est avec une immense tristesse que j'ai appris le décès soudain de Charlie", a écrit dans un communiqué le président de la FIA, Jean Todt, saluant "une figure incontournable et inimitable de la Formule 1".

Whiting, âgé de 66 ans, a été victime d'une embolie pulmonaire. Il avait débuté en F1 en 1977 pour l'écurie Hesketh Racing, puis s'était fait connaître comme chef mécanicien chez Brabham, oeuvrant à la conquête des titres mondiaux du Brésilien Nelson Piquet en 1981 et 1983. Soutenu par l'ancien patron de Brabham, Bernie Ecclestone, devenu propriétaire de la F1, il avait rejoint la FIA en 1988 en tant que délégué technique.

Il était devenu directeur de course en 1997. Il occupait également les fonctions de délégué à la sécurité et chef du département technique de la FIA. "La Formule 1 a perdu un ami fidèle et un ambassadeur charismatique", a affirmé Jean Todt.

Le pilote monégasque Charles Leclerc (Ferrari), qui l'avait côtoyé, a fait part de toute sa tristesse sur les réseaux sociaux en adressant toutes ses pensées à sa famille. "Horrible nouvelle en provenance de Melbourne", a-t-il notamment écrit.

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