Super Bowl : les Kansas City Chiefs l'emportent face aux 49ers de San Francisco (31-20)

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SUPER BOWL - Kansas City a remporté le 54e Super Bowl face aux San Francisco 49ers, cinquante ans après son premier titre.

Comme des chefs : Kansas City et son talentueux quarterback Patrick Mahomes ont remporté le 54e Super Bowl de la NFL, le deuxième de l'histoire de la franchise, aux dépens de San Francisco (31-20), dimanche à Miami au terme d'une finale au suspense haletant. 

La franchise du Missouri, qui met ainsi un terme à cinquante ans de disette depuis son premier sacre face à Minnesota, succède au palmarès à New England. L'an passé les Patriots de l'inusable Tom Brady s'étaient imposés pour la sixième fois, prolongeant une dynastie longue de 18 années au cours desquelles ils ont disputé neuf finales. 

Le dernier quart de temps décisif

Cette fois, pas de "Pats" ni de "Brady" à l'affiche, pas de "Super Bore" non plus à l'arrivée contrairement à l'insipide finale de l'an passé, mais des Chiefs, dont le triomphe semble devoir ouvrir une nouvelle ère, et dont le visage juvénile à la coupe afro est celui de Patrick Mahomes. Agé de 24 ans, il est devenu le deuxième plus jeune quarterback de l'histoire à soulever le trophée Vince-Lombardi, après Ben Roethlisberger. Il a pourtant longtemps souffert sous l'énorme pression défensive imposée par des 49ers qui ont presque réussi leur coup, mais il a fait preuve de suffisamment de culot, de sang-froid et de talent pour faire ce que toute son équipe attendait de lui : la différence.

Son quatrième quart-temps fut celui des grands champions, sous les yeux d'anciens "QB" entrés depuis longtemps dans la légende de ce sport comme Joe Montana, présent au Hard-Rock Stadium comble de 76.000 spectateurs, et qui aurait sûrement préféré voir sa franchise de coeur entrer dans le Panthéon des plus titrés, aux côtés de New England et de Green Bay. Avec dix points de retard à combler, après trois quart-temps joués dans un inconfort total, saqué quatre fois, intercepté deux fois, Mahomes a d'abord réussi un lancer crucial - pour la troisième tentative des Chiefs avec 15 yards à gagner - qui a trouvé Tyreek Hill 44 yards plus loin. Il a ensuite parfaitement fini le travail avec une offrande à Travis Klece (20-17).

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Cinquante ans après leur premier titre

Le regain de confiance chez des Chiefs, qui avaient démontré durant ces play-offs leur capacité à renverser des situations compromises, comme au 2e tour contre Houston (51-31 après avoir été menés 24-0), s'est traduit par un autre récital de Mahomes, qui a réussi quatre passes consécutives pour remonter cinquante yards et finalement trouver Damien Williams pour le touchdown (24-20). Ce dernier a ensuite donné le coup de grâce en réalisant le doublé dans les dernières minutes d'une course de 38 yards. En terme de chiffres, la finale de Mahomes, qui avait lui-même inscrit à la course le premier touchdown de Kansas City à la course au premier quart-temps, se résume à 286 yards parcourus au lancer (78,1 % de réussite).

Une performance qui fait de lui la grande star de la finale, au détriment de son homologue d'en face Jimmy Garropolo, qui n'a pourtant pas démérité pour ce qui constituait sa première finale également, lui qui a à son palmarès pourtant deux Super Bowls, remportés sans jouer en 2015 et en 2017, en regardant briller celui dont il était alors le remplaçant à New England, Tom Brady. Le numéro 10, qui ne constituait pas la première menace offensive pour les 49ers, contrairement aux running backs, a été diablement efficace dans ses lancers pendant trois quart-temps puisque 18 sur 22 ont été complétés, dont un qui a permis à Kyle Juszczyk d'inscrire le touchdown égalisateur (10-10) avant la pause.

Nouvel échec en finale pour le coach des San Francisco 49ers

Mais à son tour sous la pression pour tenter de remettre son équipe devant, il a craqué dans le money-time en étant intercepté pour la deuxième fois du match, sous les yeux d'Andy Reid, l'entraîneur des Chiefs qui contenait encore ses émotions de victoire naissante. Quelques minutes plus tard, la moustache la plus célèbre de la Ligue, enfin sacré pour la première fois à 61 ans, a reçu comme le veut la tradition les décalitres de boisson énergétique orange sur sa veste rouge.

Non loin, le coach des 49ers, Kyle Shanahan, a dû songer à cette malédiction qui s'est encore abattue sur lui. Il y a trois ans, alors coordinateur offensif d'Atlanta, il pensait avoir gagné le Super Bowl en menant 28-3 dans le troisième quart-temps face à New England, avant de perdre après prolongation (34-28). Un souvenir amer qu'il espérait voir disparaître, sous les yeux de Mike Shanahan, deux fois vainqueur du Super Bowl avec Denver. Un père et son fils, entraîneurs sacrés, c'eût été une première en NFL. Mais pour ses cent ans, elle ne pouvait rêver de meilleure publicité que cette finale passionnante, avec d'aussi bons acteurs.

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