VIDÉO - L'émouvant hommage des Lakers à Kobe Bryant

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NBA - Les Lakers, qui jouaient vendredi leur premier match à domicile depuis la mort de Kobe Bryant, ont rendu un vibrant hommage à leur légende. L'actuelle star du club de Los Angeles LeBron James n'a pas pu retenir ses larmes.

Le résultat du match - perdu face à Portland 127-119 - était anecdotique. Ce vendredi, les Lakers ont rendu un vibrant hommage à Kobe Bryant, moins d'une semaine après la mort de la légende du basket dans un accident d'hélicoptère. La salle du Staples Center de Los Angeles était pleine pour cette rencontre (19.000 personnes), la première du club depuis la tragédie. 

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L'actuelle star du club, LeBron James, au centre de la cérémonie, n'a pas pu cacher son émotion ni retenir ses larmes, notamment pendant l'hymne national chanté par les Boyz II Men. Il a ensuite prononcé quelques mots, et s'est adressé à une "vraie, vraie famille", la "Lakers Nation", pour honorer celui qu'il considérait comme "un grand frère", après avoir cité les noms des victimes : Kobe Bryant, Gianna Bryant, John Altobelli, Keri Altobelli, Alyssa Altobelli, Sarah Chester, Payton Chester, Christina Mauser, Ara Zobayan.

Je vais continuer avec mes coéquipiers à perpétuer son héritage."- LeBron James

"Je sais qu'à un moment donné, nous aurons un mémorial pour Kobe, mais je vois cela comme une célébration ce soir. Une célébration des vingt ans de sang, de sueur, de larmes, de corps meurtri, d'heures non comptées, de détermination, à être aussi grand qu'il a pu le devenir", a dit le "King". "Je vais continuer avec mes coéquipiers à perpétuer son héritage, non seulement cette année mais aussi longtemps que nous pourrons continuer à jouer au basket, que nous aimons, parce que c'est ce que Kobe Bryant voudrait", a-t-il conclu.

LeBron James a ensuite été enlacé par ses coéquipiers, tous introduits par le speaker d'une seule et même façon : "Issu de la Lower Merion High School, avec le numéro 24, Kobe Bryant". Le match a débuté sans action jouée durant les 24,2 premières secondes, soit les numéros de Kobe Bryant et sa fille Gianna, scandés au même moment par le public. A la mi-temps, le rappeur Wiz Khalifa et le chanteur Charlie Puth ont interprété leur titre "See You Again". 

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La légende Kobe Bryant est décédée dans un accident d'hélicoptère

De nombreuses personnes ont également rendu hommage à Koby Bryant en-dehors de l'enceinte sportive. Plusieurs milliers de personnes ont afflué près dans le centre-ville, et beaucoup ont écrit un mot sur les immenses tableaux mis à leur disposition, débordant même sur le sol pavé du L.A. Live adjacent au Staples Center.

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