L'acteur et réalisateur Jean-François Stévenin est décédé à 77 ans

Jean-Francois Stévenin en décembre 2019

DISPARITION - Acteur et réalisateur de films considérés comme cultes, Jean-François Stévenin est mort ce mardi à Neuilly après s'être "bien battu".

Il était un second rôle connu avant de devenir un réalisateur culte. L'acteur Jean-François Stévenin, qui a commencé sa carrière chez Rivette et Truffaut, est décédé ce mardi à 77 ans, a annoncé sa famille à l'AFP. "Il est décédé à l'hôpital à Neuilly, il s'est bien battu", a affirmé son fils Sagamore Stévenin, également comédien.

Réalisateur de trois films considérés comme culte Passe montagne, Doubles messieurs et Mischka, Jean-François Stévenin est un acteur prolifique vu dans des films aussi éclectiques que L'argent de poche de François Truffaut, Une chambre en ville de Jacques Demy ou Le pacte des loups de Christophe Gans.

Né dans le Jura en 1944, cet ancien étudiant à HEC, découvre les plateaux de cinéma lors d'un stage à Cuba... sur la production laitière. "Je ne savais rien faire, mais j'ai appris à parler espagnol très vite, et je me suis fondu dans l'équipe. Incognito", racontait-il.

En 1968, il devient assistant d'Alain Cavalier sur le tournage de La Chamade. "Pendant dix ans, j'étais assistant, je n'avais jamais pensé à jouer. (...) Et dans 'Out One', de Jacques Rivette, où Juliet Berto avait dit : "C'est drôle, l'assistant ressemble à Brando, pourquoi il ne jouerait pas Marlon ? La scène a été gardée au montage", se souvenait-il en 2000 pour Libération

Son visage rond et ses yeux bleus perçants font rapidement de lui une figure familière du cinéma français.

Un réalisateur culte

Dans les années 1980, il tourne sous la direction de Jean-Luc Godard (Passion), Bertrand Blier (Notre histoire) et Catherine Breillat (36 Fillette). Puis viendront les films à plus grand succès comme Le Pacte des loups, où il joue avec Vincent Cassel et Samuel Le Bihan ou encore L'Homme du train réalisé par Patrice Leconte. 

Son travail de cinéaste lui vaudra en 2018 un prix Jean-Vigo d'honneur qui lui a été remis par Agnès Varda. Cette récompense distingue l'indépendance d'esprit, la qualité et l'originalité. Ses films, où la nature est très présente, sont marqués par le cinéma de John Cassavetes et, comme le cinéaste américain, il aime à filmer ses proches. Il est père de quatre enfants, tous acteurs : Sagamore, Robinson, Salomé et Pierre. Son dernier film, "Illusions perdues" de Xavier Giannoli, adapté de Balzac, doit être présenté à la rentrée au festival de Venise.

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