La Russie lance le tournage du premier film dans l'espace et fait un pied de nez à Tom Cruise

Le cosmonaute Anton Shkaplerov entouré de la comédienne Yulia Peresild et le réalisateur Klim Shipenko lors de la confénce de presse.

PROUESSE - L'actrice Ioulia Peressild et le réalisateur Klim Chipenko sont partis ce mardi dans l'espace pour y tourner le premier long-métrage en orbite. Et devancer ainsi le projet de film dans l'espace de Tom Cruise.

La Russie va damer le pion à la NASA. Le pays envoie ce mardi 5 octobre une actrice et un réalisateur dans l'espace pour y tourner le premier long-métrage en orbite de l'histoire et marquer ainsi des points symboliques face aux concurrents américains après des années de déconvenues. Accompagnés d'un cosmonaute chevronné, l'actrice Ioulia Peressild, 37 ans, et le réalisateur Klim Chipenko, 38 ans, se sont envolés pour la Station spatiale internationale (ISS) à bord d'une fusée Soyouz depuis le cosmodrome russe de Baïkonour, au Kazakhstan. L'enjeu est de devancer le projet de film dans l'espace de Tom Cruise, dont le calendrier n'est, lui, pas connu.

L'équipe russe aura douze jours pour tourner les séquences spatiales d'un film provisoirement intitulé Le Défi, une œuvre dont le budget est gardé secret et qui mettra en scène une médecin ayant pour mission de sauver un cosmonaute. Lors d'une conférence de presse lundi, le réalisateur et l'actrice sont apparus détendus. Ce premier long-métrage de fiction dans l'espace aura valeur d'"expérience", a estimé Klim Chipenko, qui maniera la caméra, le maquillage et l'éclairage dans l'espace exigu du segment russe de l'ISS. "Je n'ai personne à qui demander des conseils. Je n'ai aucun cadreur à qui demander comment filmer à la lumière du hublot", a-t-il relevé.

La Russie veut battre les États-Unis

Au-delà de cette première artistique, ce voyage doit permettre à Moscou de marquer un point face au rival américain, dans un contexte de tensions croissantes. Pour l'agence spatiale russe Roscosmos, le film doit redorer un blason terni par les scandales de corruption, les pannes en série et la perte du lucratif monopole des vols habités vers l'ISS avec l'entrée en lice de la société SpaceX d'Elon Musk.

Pour Roscosmos, il s'agit donc de "triompher de la Nasa et de Space X" et "détourner l'attention de (ses) problèmes", a estimé auprès de l'AFP le politologue Konstantin Kalatchev. L'agence russe avait brusquement révélé son projet cinématographique l'an dernier, après l'annonce d'un projet de tournage à bord de l'ISS avec Tom Cruise, la star de la saga Mission Impossible. Les deux primo-voyageurs de l'espace, deux figures du cinéma russe, ont suivi un entraînement accéléré pour apprendre à supporter la violente accélération du décollage ou à se mouvoir en apesanteur.

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Signe de l'importance de ce projet pour Moscou, les producteurs du film sont des poids lourds : Dmitri Rogozine, directeur de Roscosmos et ancien vice-Premier ministre, et Konstantin Ernst, patron de la chaîne télévisée Pervyi Kanal. Ce dernier a notamment mis en scène certains des plus grands moments du règne de Vladimir Poutine : défilés militaires, investitures présidentielles, cérémonies des Jeux olympiques d'hiver de Sotchi en 2014.

Le pays entend donc se mêler à la course au tourisme spatial, qui a connu une accélération ces derniers mois avec les vols des milliardaires américain Jeff Bezos et britannique Richard Branson. Elle doit ainsi propulser, en décembre, un milliardaire japonais dans l'espace. 

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