"Matrix", "Dune" : en 2021, Warner sortira ses films à la fois au cinéma et en streaming

Keanu Reeves va reprendre son rôle de Neo dans "Matrix 4", dont la sortie est prévue en décembre 2021.

HOLLYWOOD - Les studios Warner Bros bouleversent les codes de l'industrie cinématographique pour tenter de limiter l'impact de la pandémie sur leur activité.

C'est une première. Pour limiter l'impact de la pandémie de coronavirus sur leur activité, les studios Warner Bros ont annoncé que tous leurs films prévus en 2021 aux États-Unis, dont les très attendus Matrix 4 et Dune, seraient diffusés sur leur plateforme de vidéo à la demande HBO Max parallèlement à leur sortie en cinéma.

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Coronavirus : l'impact économique de la pandémie

Une annonce qui bouleverse les codes et les pratiques de l'industrie, et qui témoigne de la difficulté pour Hollywood de s'adapter à la crise sanitaire aux États-Unis qui a contraint la plupart des salles de cinéma du pays de fermer. Pour Jeff Bock, analyste du secteur pour la société spécialisée Exhibitor Relations, il s'agit tout simplement du "plus grand séisme que l'industrie du cinéma a jamais connu. (...) Warner a effectué un virage serré qui pourrait changer l'industrie pour toujours", estime l'expert, interrogé par l'AFP.

"Nous vivons dans une période sans précédent, qui nécessite de faire preuve de créativité pour trouver des solutions", a expliqué de son côté la PDG de Warner Bros, Ann Sarnoff, en présentant cette décision. Elle ne s'appliquera dans l'immédiat qu'aux Etats-Unis, le service HBO Max n'étant pas disponible à ce stade dans d'autres pays, où le catalogue Warner Bros sortira normalement dans les salles de cinéma l'an prochain. Lancé en mai dernier, HBO Max devrait être étendu à certains pays d'Amérique Latine et d'Europe au second semestre 2021.

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Nous devons prendre en compte le fait que la plupart des salles aux Etats-Unis vont probablement fonctionner avec une capacité réduite tout au long de 2021- Ann Sarnoff

Mi-novembre, Warner avait déjà annoncé que Wonder Woman 1984 sortirait aux Etats-Unis simultanément dans les salles et sur HBO Max le jour de Noël, pour tenter de compenser l'impact de la pandémie qui a bouleversé Hollywood et le calendrier des super-productions. Les experts s'attendaient à ce que Wonder Woman soit une exception à la règle, au moins le temps de juger si l'opération était un succès ou non.

Traditionnellement, les grosses productions hollywoodiennes sont projetées uniquement en salle durant 90 jours avant d'être diffusées sur d'autres supports. Mais la fermeture des cinémas dans de nombreuses régions américaines, dont New York et Los Angeles, a contraint les distributeurs à trouver des solutions de repli.

"Personne plus que nous ne veut revoir des films sur grand écran. Nous savons que les nouveaux contenus font vivre les projections dans les cinémas, mais nous devons prendre en compte le fait que la plupart des salles aux Etats-Unis vont probablement fonctionner avec une capacité réduite tout au long de 2021", a plaidé Ann Sarnoff dans son communiqué.

"Matrix" et "Dune", deux films très attendus

En vertu de ce modèle économique "hybride" annoncé par Warner Bros, les nouveaux films seront accessibles sur HBO Max dès le jour de leur sortie en salles aux États-Unis, et pour une durée d'un mois. La décision devrait concerner au moins 17 titres l'an prochain, parmi lesquels un préquel inspiré par la série Sopranos et une suite au film de super-héros DC Suicide Squad. Mais la plus grosse production reste sans conteste Matrix 4, suite de la saga qui a déjà rapporté plus de 1,6 milliard de dollars dans le monde et pour laquelle Keanu Reeves va reprendre son rôle de Neo. Sa sortie est prévue en décembre 2021.

Autre film très attendu, Dune, nouvelle adaptation du légendaire roman de science-fiction publié par Frank Herbert en 1965. Le long-métrage réalisé par Denis Villeneuve, avec Timothée Chalamet dans le rôle du héros Paul Atréides, devait être le point d'orgue de la saison cinématographique 2020. Mais sa sortie, initialement prévue en novembre, a déjà été décalée à deux reprises en raison de la crise sanitaire.

Les grands studios hollywoodiens cherchent désespérément des idées pour s'adapter à la pandémie de Covid-19, qui a un lourd impact financier pour cette l'industrie. Warner avait sorti Tenet dans les cinémas cet été mais a dû se contenter de recettes plutôt décevantes aux Etats-Unis, marqués par un box-office exsangue.

D'autres ont également commencé à reporter une partie de leur mise sur le streaming, comme Disney, qui a sorti son remake de Mulan sur sa plateforme Disney+ en septembre. Soul, dernière production des studios d'animation Pixar, sera diffusée sur la même plateforme aux Etats-Unis le jour de Noël.

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