"Si je lui mens encore, ça ne sera pas une petite tape" : le témoignage d’une victime présumée de R. Kelly

R. Kelly à Chicago, en 2019

JUSTICE - Au deuxième jour du procès à New York du chanteur R. Kelly, le jury a entendu Jerhonda Pace, une jeune femme qui a eu des relations sexuelles avec l'interprète de "I Believe I can fly" à l’âge de 16 ans. À la barre, la jeune femme a livré des détails édifiants, issus de son journal intime.

Elle s’appelle Jerhonda Pace. Elle a aujourd’hui 28 ans mais elle n’avait que 16 ans, en dessous de l’âge du consentement aux États-Unis, lorsqu’elle a fait la rencontre du chanteur R. Kelly, jugé à New York pour plusieurs abus sexuels. Lors de son audition, la jeune femme a lu des extraits de son journal intime de l’époque, livrant des détails sur sa relation avec la superstar du R’n’B, déjà lauréat de trois Grammy Awards à l’époque. 

Devant le jury, elle a pleuré en lisant des passages où elle raconte que le chanteur l'a giflée : "Si je lui mens encore, la prochaine fois, ça ne sera pas une petite tape", a-t-elle lu. Elle a aussi raconté un épisode où le chanteur l'a étranglée au cours d'une dispute jusqu'à ce qu'elle perde connaissance, avant d'avoir ensuite une relation sexuelle.

Elle l'accuse de lui avoir transmis une MST

Selon son récit, R. Kelly lui demandait de porter des tenues de scout ou de se faire des tresses pour mieux assouvir ses fantasmes lors d'ébats qu'il filmait. Mais un jour, après une nouvelle et dernière relation sexuelle, elle en a "eu marre. Je suis rentrée chez moi et j'ai tout raconté", a-t-elle expliqué.

Durant son contre-interrogatoire, l'un des avocats de la défense a présenté Jerhonda Pace en "groupie qui harcelait" le chanteur après la fin de leur relation, ce qu'elle a réfuté. La victime, l'une des six du procès, accuse aussi R. Kelly de lui avoir transmis à l'époque un herpès génital sans la prévenir qu'il était atteint par cette maladie sexuellement transmissible. Une position confortée par le médecin du chanteur, Kris McGrath, qui a confirmé qu'il lui avait prescrit un traitement dès 2007.

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Le chanteur de 54 ans, connu notamment pour son tube "I Believe I Can fly", est jugé pour extorsion, exploitation sexuelle de mineure, enlèvement, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018. Selon l'acte d'accusation, il dirigeait un réseau qui préparait des jeunes filles à avoir des relations sexuelles avec lui, les enfermant dans des chambres d'hôtel quand il était en tournée. S'il est reconnu coupable de toutes les charges, il risque entre 10 ans de prison et la perpétuité. Plusieurs fois accusé d'abus sexuels, il avait été acquitté lors d'un procès en 2008 pour pédopornographie.

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