Un tableau de Jean-Michel Basquiat vendu pour 93,1 millions de dollars

"In This Case", de Jean-Michel Basquiat.

ART - L'œuvre baptisée "In This Case" a été achetée mardi lors d'une vente organisée à New York par la maison d'enchères Christie's. C'est le deuxième prix le plus élevé pour une toile de l'artiste new-yorkais.

Jean-Michel Basquiat continue de fasciner. Son tableau In This Case a été adjugé pour 93,1 millions de dollars (76,71 millions d'euros) ce mardi lors d'une vente organisée à New York par la maison d'enchères Christie's. Il s'agit du deuxième prix le plus élevé pour le peintre new-yorkais. Cette toile de 1,98 m sur 1,87 m, peinte en 1983, qui représente un crâne sur fond rouge, a été vendue nettement au-delà de l'estimation de 50 millions de dollars fournie par Christie's.

C'est un autre crâne, Untitled, d'inspiration similaire, qui conserve le record pour un tableau de Basquiat, vendu à 110,5 millions de dollars, (91,05 millions d'euros) en mai 2017 chez Sotheby's à New York. In This Case reprend deux thèmes dominants de l'œuvre de Basquiat, l'anatomie et la représentation de personnages afro-américains.

Signe du changement de statut de Basquiat, aujourd'hui au panthéon de la peinture, la même toile s'était vendue, en novembre 2002, pour "seulement" 999.500 dollars (823,95 euros), à peine plus d'un centième du prix déboursé mardi, moins de vingt ans plus tard. In This Case, qui était, depuis 2007, propriété d'un collectionneur privé resté anonyme, avait été présenté publiquement pour la dernière fois lors de l'exposition organisée à la Fondation Louis Vuitton, à Paris, en 2018/19.

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À l'exception de Basquiat, les peintres afro-américains ont longtemps été sous-estimés par les collectionneurs et sous-représentés dans les musées. Ces dernières années, le marché a entamé un processus de réévaluation de beaucoup d'entre eux. Mardi, Christie's avait mis en avant plusieurs artistes noirs à l'occasion de sa grande vente de printemps.

Les New-Yorkais d'adoption Nina Chanel Abney (990.000 dollars, soit 816 millions d'euros), Jordan Casteel (687.500 dollars, 566,7 millions d'euros) et Rashid Johnson, mais aussi la Britannique Lynette Yiadom-Boakye et le plasticien ghanéen El Anatsui (tous les trois vendus à 1,95 million dollars, soit 1,6 million d'euros) ont tous établi de nouveaux records lors de cette vente.

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