La femme derrière la Vénus de Botticelli

La femme derrière la Vénus de Botticelli

La Vénus de Botticelli, la version la plus connue d’une femme qui a hanté la vie et l’œuvre de l’artiste. Il l’a peinte des dizaines de fois. Derrière cette obsession, une jeune florentine, sa muse, près de laquelle il a demandé à être enterré.

L’une vient de Berlin, l’autre de Florence. Ces deux Vénus, réunies à Paris, figurent parmi les best-sellers de la Renaissance. Botticelli a peint cette vision d’une beauté dénommée la Vénus pudique. Même pose, même geste de la main, mais ce nue sur une toile est, pour l’époque, une petite révolution.

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Copié mais jamais égalé. Il faut dire qu’avec cette Vénus surgit des eaux, Botticelli atteint les sommets de son art. Sa déesse évanescente semble irréelle. Pourtant, elle a bel et bien existé. Elle s’appelle Simonetta Vespucci et voici son portrait.

“Simonetta était très belle. Elle a été célébrée par les poètes de son temps. Et malheureusement, comme il arrivait souvent à l’époque, elle meurt très jeune, fauchée par la maladie. Elle est passée à la prospérité comme l’une des plus belles femmes de Florence”. Simonetta est partout dans l’œuvre du peintre. Ni tout à fait la même ni tout à fait une autre, comme dans son célèbre “ Printemps”, resté à Florence. “Déesse” ou “Madone”, ses figures féminines adoptent toutes les mêmes canons de beauté.

Le musée Jacquemart André a réussi à rassembler un cinquantaine d’œuvre de Botticelli. Cinq siècles plus tard, elles portent encore en elles une part de rêve.

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