Volé en 2009, le tableau "les Choristes" de Degas retrouvé dans la soute d'un bus

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TROUVAILLE - Une oeuvre du peintre Edgar Degas, dérobée dans un musée à Marseille en 2009, a été retrouvée le 16 février par les douaniers au cours d'un contrôle. Le tableau "Les Choristes" était caché dans une valise dans la soute d'un bus en Seine-et-Marne.

Neuf ans après son vol au musée Cantini de Marseille, le tableau "Les Choristes" d'Edgar Degas a été retrouvé. Le 16 février dernier, les douaniers français ont mis la main sur l'oeuvre du célèbre impressionniste qui était cachée dans la soute à bagages d’un bus en Seine-et-Marne. 


Propriété du musée d'Orsay, le tableau - également appelé "Les Figurants" - avait été volé en 2009 au musée marseillais auquel il avait été prêté le temps d'une exposition. Aucune trace d'effraction n'avait alors été constatée. Le 16 février, alors que les agents de la brigade des douanes de Marne-la-Vallée contrôlaient un bus stationné sur l’aire d’autoroute de Ferrières-en-Brie (Seine-et-Marne), ils ont découvert dans une valise une œuvre portant la signature "Degas", et pour lequel aucun des passagers ne s’est identifié comme propriétaire, expliquent dans un communiqué commun les ministères de la Culture et des Comptes publics. 

"Une oeuvre précieuse"

L'expertise du musée d’Orsay est venue depuis en confirmer l’authenticité. La ministre de la Culture, Françoise Nyssen, se dit très heureuse de "cette heureuse redécouverte d’une œuvre précieuse appartenant aux collections nationales, dont la disparition représentait une lourde perte pour le patrimoine impressionniste français". Gérald Darmanin dont dépendent les services douaniers a de son côté salué "la vigilance constante de la douane dans la lutte contre le trafic de biens culturels et son engagement dans la protection du patrimoine culturel". 


Au moment du vol, la Réunion des Musées nationaux avait indiqué que le pastel de 32x27 cm, datant de 1877, avait une valeur de 800.000 euros. Le personnel du musée de Marseille avait, lui, fait état d'une valeur de "30 millions d'euros", mais le parquet avait invoqué une "confusion". Le musée d'Orsay n'a lui pas souhaité communiquer sur les chiffres. 


En 2016, la douane française a traité, sur l’ensemble du territoire, 71 affaires portant sur des biens culturels et saisi plus de 10.000 objets d'art, notamment des monnaies anciennes et des objets archéologiques. 

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