Danone : le PDG Emmanuel Faber évincé avec effet immédiat

Danone : le PDG Emmanuel Faber évincé avec effet immédiat

DISTRIBUTION - Le patron de Danone Emmanuel Faber a été remercié de la tête du groupe au terme d'une fronde d'actionnaires. Il était à la tête du groupe depuis 2017.

Emmanuel Faber débarqué de Danone. Le patron du géant de l'alimentaire a été remercié par le conseil d'administration, lequel "a mis fin aux fonctions" de son dirigeant "avec effet immédiat". La conclusion de plusieurs mois de fronde d'actionnaires, qui contestaient sa stratégie.

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Emmanuel Faber, 57 ans, était en effet sur le grill depuis plusieurs mois, des actionnaires ayant notamment exigé la dissociation des fonctions de président et de directeur général afin de redonner une nouvelle vigueur au groupe, malmené par la pandémie de Covid-19. Danone avait lâché du lest le 1er mars, le conseil d'administration votant le principe de la dissociation des deux postes, le PDG sortant gardant seulement la présidence du conseil. Emmanuel Faber, à la tête du groupe de 2017, continuait toutefois d'assurer l'intérim à la direction générale. 

Si vous croyez que c'est moi qui décide chez Danone, vous vous trompez- Emmanuel Faber, en janvier

Mais dès le surlendemain, le fonds d'investissement Artisan Parters, qui faisait campagne pour le départ du dirigeant, avait dit inciter "vivement le conseil à revoir sa position". Ce fonds, troisième actionnaire de Danone avec environ 3% du capital, appelait à nommer "immédiatement" un président "vraiment indépendant". Artisan Partners et un autre fonds actionnaire, Bluebell Capital Partners, voulaient un départ pur et simple d'Emmanuel Faber, jugeant que, sous sa direction, Danone avait décliné par rapport à ses principaux concurrents. "Si vous croyez que c'est moi qui décide chez Danone, vous vous trompez", pouvait-on l'entendre dire ces dernières semaines en interview ou lors de la présentation du nouveau siège de Danone France, fin janvier.

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L'ex-patron historique du fabricant de matériel électrique Legrand, Gilles Schnepp, va prendre la tête du conseil d'administration. Une réponse, donc, aux exigences des fonds qui avaient demandé la tête d'Emmanuel Faber. Ces actionnaires demandaient aussi que le plan de réorganisation et de réduction des coûts lancé par ce dernier soit au moins suspendu. Baptisé "Local First", ce plan, en cours de négociations avec les syndicats, vise selon la direction sortante à rendre Danone plus "agile" et générer des économies en supprimant des strates hiérarchiques. Jusqu'à 2.000 suppressions de postes sont prévues.

Dans un communiqué publié ce lundi, Danone a annoncé que, dans l'attente d'un nouveau directeur général "d'envergure internationale", un duo intérimaire a été désigné "pour assurer la continuité de l'opérationnel". Il est composé d'une directrice générale, Véronique Penchienati-Bosetta, et d'un directeur général délégué, Shane Grant.

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