Fusion SFR / Virgin Mobile : le groupe Altice condamné à 80 millions d'euros, un record

ÉCONOMIE

AMENDE - Le groupe de télécommunications Altice a été condamné mardi par l'Autorité de la concurrence à verser une amende de 80 millions d'euros. Elle lui reproche d'avoir engagé trop tôt les opérations de fusion avec SFR et Virgin Mobile en 2014.

"C'est une première en Europe et dans le monde par l'ampleur des pratiques sanctionnées et le niveau de la sanction infligée", a assuré mardi 8 novembre dans un communiqué l'Autorité de la concurrence. Cette dernière a condamné Altice, dirigé par Patrick Drahi, à payer une amende de 80 millions d'euros. Une somme bien inférieure à ce que le groupe risquait pour avoir entamé, avant autorisation, la fusion avec SFR et Virgin Mobile en 2014. Cette infraction est en effet passible de 500 millions d'euros maximum.

Selon l'Autorité de la concurrence, cette décision doit permettre d'inciter les entreprises "à être vigilantes, à ne pas mettre en œuvre de façon anticipée une concentration, sous peine d'encourir de lourdes sanctions".

Patrick Drahi met en avant sa "bonne foi"

De son côté,le groupe Altice a indiqué qu'il ne souhaitait pas contester cette amende afin de "limiter le risque financier au regard du niveau de sanction prévu par le code de commerce pour ce type d'infraction procédurale". Patrick Drahi met malgré tout en avant sa "bonne foi" et un "cadre juridique incertain" dans ces pratiques. Il souhaite avoir un "dialogue contructif avec le régulateur". 

En mars 2014, Numéricable s'était battu contre Bougues Télécoms pour récupérer SFR à Vivendi. L'entreprise  y était finalement parvenue en mettant sur la table pas moins de 13,36 milliards d'euros. 

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