VIDÉO - Elle pourrait se généraliser en Europe : mais qu’est -ce que la pêche électrique ?

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ÉCLAIRAGE - La commission de la pêche du du Parlement européen a donné, mardi 21 novembre, son feu vert à l’extension de l’électropêche, interdite dans l'Union depuis 1998, sauf dans quelques cas à titre expérimental. Décriée en France, cette technique est particulièrement prisée des Néerlandais. Mais de quoi parle-t-on ?

Encore méconnue du grand public mais bientôt étendue en Europe ? L'électropêche, mise au point dans les années 50, et très en vogue au XXème siècle, pourrait faire prochainement son grand retour dans les eaux européennes. La commission de la pêche du Parlement européen s’est en effet prononcée ce mardi, par 23 voix contre trois (pour 52 membres), en faveur d’un possible développement de cette technique interdite pour l'heure dans l'Union, sauf dans quelques cas. Prisée des Néerlandais, cette dernière est décriée en France, où l’on dénonce une concurrence déloyale et des conséquences graves pour l’environnement. Pas encore clos, le dossier doit être à présent examiné en séance plénière du Parlement européen, à une date non arrêtée pour l'heure. L’occasion pour LCI de s’attarder sur cette pratique, susceptible de devenir conventionnelle. 

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Vers l'ouverture de la pêche électrique ?

Le principe

Il faut distinguer la pêche électrique effectuée en eau marine, en bateau et à l'aide de filets, à des fins d'exploitation, de celle effectuée en eau douce, à pied, et à des fins scientifiques (recensement des espèces) ou de gestion des ressources piscicoles (opération de sauvegarde). 


Dans les deux cas, la technique consiste à soumettre les eaux à un champ magnétique pour étourdir la faune aquatique qui se déloge ainsi du fond et remonte à la surface. En théorie, les animaux qui ne sont pas sortis de l'eau recouvrent leur mobilité rapidement et ce sans séquelle. Mais des études récentes font état d’une réalité toute autre (brûlures, ecchymoses, déformations du squelette, etc.) selon l’intensité des décharges électriques, le contexte dans lequel elles sont exercées (exploitation, recensement ou sauvegarde), les espèces visées, et leur âge.

La réglementation

Officiellement, la pêche électrique est interdite en Europe depuis 1998 par un règlement en faveur de la conservation des ressources de pêche. Mais la réglementation permet à chaque État membre de l'Union européenne, à titre dérogatoire et expérimental en mer du Nord et dans les eaux françaises de la Manche, d'équiper en électrodes jusqu'à 5% de sa flotte de chalutiers à perche. 


Faute d'autorisation et d'habilitation électrique après formation, le recours à la pêche électrique en France est donc considéré comme du braconnage. En eau douce, il se trouve punit de 4.500 euros et deux ans de prison rappelle le code de l’environnement.  En mer, la sanction potentielle pour "Pêche avec un engin prohibé" est bien plus importante avec une amende de 22.500 euros à laquelle s'ajoutent des sanctions complémentaires possibles (saisie du produit de la pêche, de l'engin, du navire...), tel que le prévoit l'article L945-4 du code rural et de la pêche maritime.

L'état des lieux en Europe

En France, cette technique est utilisée, exclusivement à des fins scientifiques ou de gestion des ressources piscicoles dans le but de protéger et de conserver les espèces présentes en eau douce, en les étudiant vivantes. A ce jour, aucune licence pour la pêche électrique en eau marine n'aurait été délivrée, ou tout du moins aucun chalut ne serait pour l'heure encore équipé.


L’Allemagne et le Royaume-Uni, qui respectent également la limite des 5%, comptent respectivement 12 et 10 dérogations. A contrario, les Néerlandais sont d'ardents défenseurs de cette méthode et dénombrent près de 80 dérogations obtenues. 

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