VIDÉO - Les premiers exemplaires de la très attendue Tesla "Model 3" livrés en personne par Elon Musk

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ÉTAPE CRUCIALE - Le directeur général du constructeur automobile américain a remis, vendredi, les trente premiers exemplaires de sa berline électrique grand public. Le modèle est perçu comme un sésame pour entrer sur le marché de masse et amener le groupe vers la rentabilité.

Pleins phares, sous les applaudissements. Le patron de Tesla, le milliardaire Elon Musk, est arrivé sur scène au volant d'un "Model 3" lors d'une cérémonie devant des centaines de salariés enthousiastes, ce vendredi à Fremont, en Californie. Parmi eux, les trente premiers acheteurs ont pris officiellement possession de leur véhicule, qui étaient tous garés sur place.


Particulièrement attendue, la berline électrique de milieu de gamme est vue comme un sésame par le groupe qui entend grâce à elle accéder au marché grand public. "C'est une voiture incroyable, nous avons veillé au moindre détail", a lancé Elon Musk, tout sourire, soulignant qu'il s'agissait d'une voiture qui se voulait "abordable".  Et de poursuivre : "Nous allons produire les voitures aussi vite que possible". Selon le groupe, qui commercialise déjà le "Model S" et le "Model X", les livraisons au grand-public sont prévues pour "l'automne". 


Le "Model 3", dont la silhouette ressemble au "Model S", la berline sportive de la gamme, est un peu plus petite, plus simple de conception et moitié moins chère : 35.000 dollars (environ 30.000 euros) pour le modèle de base, qui a une autonomie de 350 km. Comme les "Model S" et "X", le "3" est entièrement électrique et dispose du système de pilotage automatique, qui le rend partiellement autonome.  Pour créer une voiture moins chère, Tesla a notamment utilisé moins d'aluminium et plus d'acier et a supprimé certains éléments. Le "Model 3" ne dispose ainsi que d'un seul écran de commande à droite du volant, alors que le "Model S" en a deux. 

Une étape cruciale pour Tesla

"C'est une étape cruciale dans la mission de Tesla, qui est d'accélérer la transition de notre monde vers l'énergie durable", écrit dans le dossier de presse le groupe d'Elon Musk, fervent défenseur de l'environnement. Selon lui, la production devrait progressivement atteindre 5.000 exemplaires par semaine à la fin de l'année. "C'est un défi mais je suis confiant", avait-il dit un peu plus tôt vendredi lors d'un point presse, ajoutant que Tesla avait enregistré environ "un demi-million" de réservations, "surtout aux Etats-Unis". "La demande n'est pas un problème, en l'occurrence", avait-il ajouté.


Le "Model 3" représente une étape essentielle dans les ambitions d'Elon Musk, qui veut faire de Tesla un constructeur de grande série. Selon les projections, le constructeur a vendu sur les six premiers mois de cette année entre 47 et 50.000 voitures. Avec le "Model 3", il espère atteindre 500.000 voitures vendues en 2018 et un million d'ici 2020. En comparaison, les deux premiers constructeurs mondiaux, l'Allemand Volkswagen et le Japonais Toyota vendent chacun plus de 10 millions de voitures par an.

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