Le Sénat l'auditionne dans l'affaire Benalla : qui est Alexis Kohler, le secrétaire général de l'Elysée ?

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PORTRAIT - L'ancien conseiller d'Emmanuel Macron à Bercy occupe depuis un an le poste-clé de secrétaire général de l'Elysée. Ce fidèle du chef de l'Etat, objet d'une enquête du parquet national financier depuis le mois de juin, est auditionné par le Sénat ce jeudi matin dans le cadre de l'affaire Benalla.

Il est l'une des pièces maîtresses de la garde rapprochée d'Emmanuel Macron. Depuis un an, Alexis Kohler officie comme secrétaire général de l'Elysée, un poste-clé au sein de l'exécutif. Mis en cause au mois de mai par Mediapart au mois de mai dernier pour ses liens familiaux avec les actionnaires de l'armateur MSC, il a fait l'objet début juin d'une enquête ouverte par le parquet national financier. Mais ce jeudi, c'est pour une toute autre affaire que le secrétaire générale de l'Elysée, 45 ans, fait l'actualité. 


Il doit en effet être auditionné par la commission d'enquête du Sénat, dans le cadre de l'affaire Benalla. Une audition pour l'instant réservée à la Chambre haute, puisque son pendant de l'Assemblée nationale, à majorité LREM, n'a pas jugé utile de le faire venir. Il lui sera pourtant demandé d'éclaircir son rôle dans la chaîne de commandement suite à la sanction infligée par l'Elysée à Alexandre Benalla, après qu'ont été découverts ses agissements du 1er mai. A-t-il été tenu au courant de la sanction prise par Patrick Strzoda, le directeur de cabinet ? L'a-t-il validée ? Qu'a-t-il dit à Emmanuel Macron, qui assure depuis deux jours "assumer" avoir pris cette sanction ? 


Enfin, il sera interrogé sur le rôle occupé par Alexandre Benalla dans les dispositifs de protection de la présidence, que de multiples syndicats de policiers ont jugé en des termes très durs. Une audition à suivre en direct sur LCI.

Surdiplômé, très influent

Comme les autres membres du premier cercle d'Emmanuel Macron, Alexis Kohler cumule les diplômes : Sciences Po, l’Essec et l'ENA, où il a été camarade de promotion des anciennes ministres Audrey Azoulay et Fleur Pellerin. Après avoir rejoint la direction du Trésor en 2000, il est devenu responsable de l'aéronautique et de la défense à l'Agence des participations de l'Etat, dont la fonction est d’incarner "l’Etat actionnaire, investisseur en fonds propres dans des entreprises jugées stratégiques par l’Etat, pour stabiliser leur capital ou les accompagner dans leur développement ou leur transformation", selon le site Internet de Bercy. 

Fort de cette expérience, il est devenu en 2012 le directeur de cabinet adjoint de Pierre Moscovici, alors ministre de l’Economie et des finances. En 2014, il a été nommé directeur de cabinet d’Emmanuel Macron, fraîchement nommé à Bercy. Lorsque ce dernier a quitté le gouvernement pour préparer sa campagne, Alexis Kohler a rejoint la compagnie MSC en tant que directeur financier, après un avis favorable de la commission de déontologie de la fonction publique, qui lui avait refusé ce passage au sein du groupe privé deux ans auparavant. 


S’il n'a pas pris part directement à la campagne présidentielle d'Emmanuel Macron, il est resté le conseiller spécial du candidat, supervisant notamment une partie de son programme économique. 


C'est ce va-et-vient entre les cabinets ministériels et le groupe privé italien, alors que se négociait l'avenir des chantiers navals de Saint-Nazaire, qui est dans le viseur de Mediapart. Le site a pointé du doigt les relations familiales d'Alexis Kohler, proche cousin des principaux actionnaires du groupe. "Des soupçons totalement infondés", a répondu l'Elysée, Alexis Kohler s'étant engagé à fournir au parquet tous les documents "prouvant sa conduite respectueuse". 

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