Landes : 16 kilos de déchets plastiques retrouvés dans le ventre d'une baleine échouée

Landes : 16 kilos de déchets plastiques retrouvés dans le ventre d'une baleine échouée

POLLUTION - Selon l’observatoire Pelagis, "cet amas de plastique a probablement accéléré la mort du cétacé", estimée à au moins une dizaine de jours et "montre la disponibilité importante de la matière dans les océans".

Un magma de paquets de chips et de pâtes, des sacs et des cabas : l'autopsie d'une baleine à bec échouée ce samedi 8 mai sur le littoral landais a permis de découvrir 16 kg de déchets plastiques dans le ventre du cétacé, a indiqué lundi l'observatoire Pelagis chargé du suivi national des mammifères marins.

Ce spécimen de cétacé à dents de 5,15 m, en réalité plus proche d'un gros dauphin, a été retrouvé samedi sur la plage de Messanges (Landes), en état de putréfaction, par des passants puis disséqué par deux membres du réseau national échouages de l'observatoire Pelagis, dont le siège est à La Rochelle. 

Pour Willy Dabin, en charge de l'animation du réseau national échouages, la présence de ces déchets s'explique par l'état de santé de la baleine femelle, atteinte d'une maladie parasitaire, qui l'a affaiblie et empêchée de continuer à s'alimenter correctement. Alors que d'ordinaire, la baleine à bec est un "chasseur actif" qui plonge à 1.000 m de profondeur pour se nourrir, notamment de calamars, cette femelle "a dû rester en surface et a avalé ce qui lui est passé sous le nez", ajoute-t-il. 

L’absorption de plastique reste "rare" chez les mammifères marins

"Finalement avec cette maladie, elle est passée du statut de chasseur actif à celui de tortue qui dérive et avale des plastiques en les prenant pour des méduses", illustre-t-il. Selon l'observatoire, "cet amas de plastique a probablement accéléré la mort du cétacé", estimée à au moins une dizaine de jours. "Ces déchets tapissent les parois de l'estomac et de l'intestin, pouvant causer des occlusions et empêcher les nutriments de passer dans le sang".

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Pollution des océans : des sites s'engagent dans la collecte et le tri des déchets

Pour Willy Dabin, l'absorption de morceaux plastiques "montre la disponibilité importante de la matière dans les océans", mais elle reste un fait "rare" chez les mammifères marins. Soit 2 à 3% des 2.000 spécimens de phoques, baleines et dauphins échoués chaque année sur les côtes métropolitaines et ultra-marines. Pour l'observatoire, la "problématique" se situe plutôt sur le phénomène de "bio-accumulation" qui touche aussi les mammifères marins, lorsqu'ils mangent des poissons ayant eux-mêmes ingéré du plastique.

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