Réchauffement climatique : 2020, année la plus chaude en Europe

500.000 mètres cubes de glace sont sur le point de s'écrouler dans les Alpes

RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE - Avec une température de plus de 4 degrés supérieure à la moyenne, 2020 a été l'année la plus chaude enregistrée en Europe, selon le rapport annuel de Copernicus. Un bilan très loin des objectifs de l'accord de Paris de 2015.

Au niveau mondial, 2020 a été une des deux années les plus chaudes jamais enregistrées, à égalité avec 2016. Mais elle a été la plus chaude en Europe, selon un rapport sur l'état du climat en Europe du service européen de surveillance du changement climatique, Copernicus. 

En 2020, la température moyenne a dépassé de 0,4 degré la température moyenne des cinq années les plus chaudes suivantes, toutes dans la dernière décennie. Un réchauffement particulièrement marqué sur la saison hivernale, avec 1,4 degré de plus que le précédent record et 3,4 degrés de plus que la moyenne des hivers 1981-2010.

38° en Sibérie

C'est surtout, dans le nord-est du continent, notamment dans les zones arctiques de Sibérie, que le changement est le plus visible, avec une température de 4,3 degrés supérieure à la moyenne. L'Arctique dans son ensemble a connu sa deuxième année la plus chaude jamais mesurée, à 2,2° au-dessus de la moyenne 1981-2020. La calotte glaciaire arctique a en conséquence été réduite à ses plus faibles surfaces jamais mesurées.

Un record absolu de chaleur au-delà du cercle arctique a été enregistré en juin, avec 38° dans la ville russe de Verkhoïansk et la Sibérie a été ravagée par des feux de forêt "zombies", qui survivent d'une année sur l'autre à des hivers moins rigoureux et plus secs.

Niveau record de CO2

Ailleurs sur le continent européen, les canicules estivales ont été moins intenses et longues que ces dernières années, mais l'automne a par contre été particulièrement humide et marqué par un événement météo exceptionnel, la tempête Alex. Celle-ci a notamment frappé début octobre la Grande-Bretagne et le sud des Alpes, dévastant par exemple en France plusieurs vallées de l'arrière-pays niçois en faisant 10 morts et huit disparus.

Les concentrations dans l'atmosphère de gaz à effet de serre, notamment les très puissants CO2  et méthane, ont de leur côté augmenté de 0,6% et 0,8% respectivement sur l'année, pour atteindre leurs plus hauts niveaux enregistrés depuis le début de leur mesure par satellite en 2003. 

Il est urgent d'agir- Jean-Noël Thépaut

Ce bilan est très loin des objectifs de l'accord de Paris de 2015, qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre pour limiter le réchauffement mondial à +2°C, voire +1,5°C par rapport à l'ère pré-industrielle. Pour atteindre cet objectif, il faudrait réduire les émissions de CO2 de 7,6% par an chaque année entre 2020 et 2030.

"Sur trois ans, cinq ans ou dix ans, la tendance est sans équivoque," a déclaré le directeur de Copernicus, Jean-Noël Thepaut. "C'est ça, la vue d'ensemble et il est urgent d'agir".

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"Que ce soit pour la température, au niveau mondial, les 10 à 15 dernières années montrent une accélération, et c'est la même chose pour le niveau des océans," dont la montée pourrait mettre en danger des dizaines de millions de personnes à travers le monde. "C'est moins clair pour d'autres indicateurs, mais toutes les tendances vont dans la mauvaise direction," a-t-il averti.

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