Éruption aux Canaries : la lave pourra à terme avoir des effets bénéfiques sur l'écosystème marin

Le magma du volcan Cumbre Vieja aux Canaries tombe dans l'Atlantique

ENVIRONNEMENT - Si, dans un premier temps, le magma déversé par le volcan Cumbre Vieja aura un effet dévastateur sur l'écosystème marin, à terme, il pourra constituer une "bonne nouvelle" pour la vie marine.

Depuis le début de son éruption il y a onze jours, la lave déversée du volcan Cumbre Vieja, aux Canaries, continue de s'enfoncer dans la mer, formant déjà une avancée de près de vingt hectares. Si le magma va, dans un premier temps, avoir un impact dévastateur mais localisé sur l'écosystème marin, il pourra avoir à terme un effet bénéfique en créant des roches qui pourront être colonisées par nombre d'espèces, estiment des scientifiques.

La coulée de lave, qui a parcouru six kilomètres depuis le début de l'éruption, a atteint la mer dans la nuit de mardi à mercredi. Tombant d'une falaise dans un spectacle rare, elle s'est solidifiée pour créer un semblant de péninsule. 

La lave va former une plateforme rocheuse qui va être un substrat pour nombre d'espèces marines - Fernando Tuya, chercheur en biodiversité et conservation à l'Université de Las Palmas

Pour l'écosystème marin, les premiers effets de l'entrée de la lave dans la mer sont "dévastateurs", " avec "la mort directe d'organismes qui vont être enterrés" sous la coulée, d'après Fernando Tuya, chercheur en biodiversité et conservation à l'Université de Las Palmas à Grande Canarie.

Mais à plus long terme, cela pourrait constituer une "bonne nouvelle" pour la vie marine qui pourrait en être "enrichie". "La lave va former une plateforme rocheuse qui va être un substrat pour nombre d'espèces marines qui pourront la coloniser dans le futur, c'est-à-dire dans trois à cinq ans", poursuit ce scientifique, selon qui le phytoplancton pourrait également être enrichi par le fer contenu dans le magma.

Un périmètre de sécurité mis en place pour éviter les intoxications

Redoutée par les experts, la rencontre entre la lave et la mer n'a pas entraîné les effets les plus craints comme des explosions de matière volcanique, mais elle a en revanche produit des gaz potentiellement toxiques.

"L'eau de mer est à un peu plus de 20 degrés et le magma à plus de 1100 degrés" et leur rencontre "a pour un effet un changement immédiat : le magma se solidifie et d'énormes quantités d'eau de mer s'évaporent, donnant lieu à des nuages qui contiennent du chlore", a expliqué à l'AFPTV Arnau Folch, vulcanologue au CSIC, le conseil supérieur de la recherche scientifique.

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Volcan aux Canaries : un périmètre de sécurité pour protéger la population

Afin d'éviter des intoxications, un périmètre de sécurité d'un rayon de 3,5 kilomètres a été mis en place ainsi qu'une zone d'exclusion maritime de deux milles nautiques. Le gouvernement de l'île a également demandé aux habitants de plusieurs quartiers de Tazacorte, commune où la lave s'est jetée dans la mer, de se calfeutrer chez eux.

D'après le Plan d'urgence volcanique des Canaries (Pevolca), ces mesures pourraient être étendues vendredi à deux autres communes, El Paso et Los Llanos de Aridane, en raison d'une possible dégradation de la qualité de l'air. "Avec la météo que nous allons avoir à partir de demain", marquée par un possible changement de direction des vents dominants qui ont jusqu'ici dispersé les gaz vers la mer, il est possible que "l'odeur de soufre" soit ressentie "avec une plus forte intensité", a prévenu l'un des responsables de Pevolca, Rubén Fernandez.

Reprises des liaisons aériennes

Les autorités se veulent toutefois rassurantes à ce stade sur la qualité de l'air et ce jeudi, des agriculteurs de l'île ont ainsi été autorisés à rejoindre les exploitations situées hors du périmètre de sécurité afin de ramasser les bananes, l'une des ressources principales de La Palma, ou d'irriguer les cultures.

Les liaisons aériennes avec l'île de La Palma, qui avaient redémarré partiellement mercredi après quatre jours d'interruption, sont par ailleurs revenues à la normale, avec la reprise des vols opérés par Iberia.

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Les deux précédentes éruptions à La Palma ont eu lieu en 1949 et 1971. Elles avaient fait au total trois morts, dont deux par inhalation de gaz.

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