Inde : la lavande se cultive aussi sur le toit du monde

Inde : la lavande se cultive aussi sur le toit du monde

REPORTAGE - Sur les contreforts de l'Himalaya, dans la région indienne du Jammu-et-Cachemire, la population vit principalement de l'agriculture. Depuis quelques années, cette localité située à mille mètres d'altitude cultive aussi la lavande.

Cette plante qui a besoin de très peu d'eau s'est parfaitement adaptée au climat de la région. La récolte a lieu deux fois par an. Il y a encore quelques années, les familles de fermiers, qui la cultivent, n'avaient jamais vu un brin de lavande. Son huile essentielle a permis aux agriculteurs de survivre. À cause du changement climatique, les pluies et les récoltes sont devenues irrégulières.

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Il y a dix ans, Bharat Bhushan a été l'un des premiers agriculteurs à se convertir après avoir perdu plusieurs fois ses cultures de maïs. Selon ses propos, il était sceptique au début. Il a commencé avec moins d'un hectare de lavande. De nombreux fermiers l'ont suivi. Aujourd'hui, ils sont plusieurs centaines à produire cette plante, multipliant leur revenu par quatre, voire six.

C'est un pari gagnant soutenu par le gouvernement indien. Ce dernier a distribué gratuitement des plants de lavande aux fermiers locaux et des presses pour extraire l'huile essentielle. Plusieurs villages des environs en sont équipés. L'implantation de la lavande est un succès à Jammu-et-Cachemire, car la demande explose en Inde. Les propriétés relaxantes de la plante en font une star dans les boutiques de grandes villes.

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