"Un système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel" : en Allemagne, au moins 547 enfants victimes d'abus dans un choeur catholique

"Un système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel" : en Allemagne, au moins 547 enfants victimes d'abus dans un choeur catholique

VIOLENCES - Au moins 547 enfants du célèbre chœur catholique allemand de Ratisbonne ont été victimes de maltraitances, dont des viols, commis entre 1945 et le début des années 90, selon un rapport d'enquête dévoilé mardi. Le frère aîné du pape Benoît XVI a dirigé cette institution pendant 30 ans.

Au moins 547 enfants du célèbre chœur catholique allemand des "Regensburger Domspatzen" ("les Moineaux de la cathédrale de Ratisbonne") ont été victimes de maltraitances physiques et sexuelles commises entre 1945 et le début des années 1990, selon un rapport d'enquête dévoilé mardi.

Parmi ces enfants, 67 ont fait l'objet d'agressions sexuelles, dont des viols, a indiqué Ulrich Weber, un avocat chargé par l'Église de faire la lumière sur cette affaire qui a éclaté en 2010. Un rapport intermédiaire dévoilé en 2016 avançait déjà le chiffre de 231 victimes, dont 50 qui ont fait l'objet d'agressions sexuelles. En février 2015, les autorités catholiques locales n'en avaient reconnu que 72.

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Les faits couvrent des délits et crimes allant de la privation de nourriture au viol en passant par des coups ou des agressions sexuelles. La plupart des cas sont toutefois prescrits et les 49 auteurs présumés des  violences identifiés dans le rapport ne devraient donc pas être poursuivis. Chacune des victimes devrait recevoir en revanche jusqu'à 20.000 euros d'indemnisation.

Un système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel- Franz Wittenbrink

Les victimes ont décrit leur passage dans ce chœur fondé au Moyen-Âge en 975 mondialement connu comme "une prison, un enfer et un camp de concentration", "le pire moment de leur vie, marqué par la peur, la violence et la détresse", a déclaré Ulrich Weber.

Le frère de l'ancien pape Benoît XVI a dirigé l'institution pendant 30 ans

Certaines de ces maltraitances se seraient produites alors que le frère de l'ancien pape Benoit XVI, Mgr Georg Ratzinger, dirigeait ce chœur de petits chanteurs, entre 1964 et 1994. Ce dernier, aujourd'hui âgé de 93 ans, a assuré n'avoir pas eu connaissance d'abus sexuels au sein de cette chorale. Mais selon M. Weber, le frère de l'ancien pape savait et aurait au contraire "détourné les yeux", car une "culture du silence" régnait au sein du chœur où la protection de l'institution a semble-t-il primé, selon l'avocat.

En 2010, un ancien membre de la chorale, le chef d'orchestre et compositeur allemand Franz Wittenbrink, avait témoigné au magazine allemand Der Spiegel de la violence dont était capable Georg Ratzinger, évoquant plus largement un "système de punitions sadiques relié au plaisir sexuel".

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