Un labrador évite la prison à un Américain condamné pour agressions sexuelles

Un labrador évite la prison à un Américain condamné pour agressions sexuelles

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FAIT DIVERS - Condamné à 50 ans de prison pour agressions sexuelles sur sa fille mineure, l'homme a vu les poursuites contre lui être abandonnées après la découverte de l'animal en vie. Censée être morte, la chienne labrador était un élément clef du dossier.

Joshua Horner avait été condamné à 50 ans de réclusion en avril 2017 pour des faits d'abus sexuels sur sa fille mineure par un tribunal de l'Oregon, au nord-ouest des États-Unis. Durant le procès, la jeune fille, dont l'âge n'a pas été révélé à la presse, avait affirmé que ce plombier de 42 ans avait menacé de tuer ses animaux de compagnie si elle révélait à la police les violences sexuelles qu'il lui faisait subir. L'enfant mineure avait assuré que son père avait abattu sa chienne Lucy devant elle. 


Retrouvée en vie, la chienne noire est considérée par le procureur général de l'affaire comme une "preuve irréfutable" que la plaignante n'a pas dit "toute la vérité" lors de son procès. En droit américain, cela remet en cause la crédibilité entière du témoignage de sa fille et devient une raison suffisante pour rendre caduque la peine de prison prononcée. "Je ne peux pas dire avec certitude que M. Horner n'a pas agressé sexuellement la victime, mais je peux dire qu'il n'y a plus de preuves formelles qu'il l'ait fait", a déclaré dans un communiqué le procureur John Hummel.

Je ne peux pas dire avec certitude que M. Horner n'a pas agressé sexuellement la victime, mais je peux dire qu'il n'y a plus de preuves formelles qu'il l'ait fait.John Hummel, procureur général de l'affaire

Selon Joshua Horner, qui a toujours nié avoir fait subir des sévices à sa fille, la chienne était indemne. Il jurait que si l'on parvenait à la retrouver, cela prouverait son innocence et mettrait à mal les accusations de sa fille. Les équipes de l'association Innocence Project, qui se sont saisies du cas du père de famille, ont découvert le labrador noir en parfaite santé dans la ville de Gearhart, au nord-ouest de Portland, où il vivait auprès de nouveaux maîtres.

"Elle était en train de boire de l'eau dans sa gamelle, assise à l'ombre d'un porche. Nous avons joué avec elle, nous l'avons caressée. C'était merveilleux", a déclaré Lisa Christon, bénévole de l'association juridique. Lucy a été formellement identifiée par la justice, ce qui a décidé lundi les services du procureur à abandonner les charges pesant contre Joshua Horner, d'autant que sa fille a refusé de parler aux enquêteurs après la découverte de la chienne.

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