Le cardinal australien George Pell, numéro 3 du Vatican, sera jugé pour agressions sexuelles

Le cardinal George Pell
FAITS DIVERS

JUSTICE - Le cardinal australien George Pell sera jugé pour pour des affaires d'agressions sexuelles. L'homme de 76 ans et numéro 3 du Vatican plaide non coupable.

Le numéro trois du Vatican, le cardinal australien George Pell, sera jugé pour agressions  sexuelles. Présent au tribunal à la lecture des attendus, le haut dignitaire, âgé de 76 ans, a décidé de plaider non coupable. Il dément catégoriquement l'ensemble des accusations portées contre lui. Dans sa lecture, la juge Belinda Wallington s'est déclarée "convaincue" du fait qu'il y ait suffisamment de preuves pour que le prélat soit inculpé d'un chef d'accusation. Elle a écarté les autres accusations portées contre lui, dont certaines plus graves. Le cardinal Pell, l'un des plus proches conseillers du pape François, est ainsi accusé d'agressions multiples qui se seraient déroulées il y a de nombreuses  années.

La nature exacte des faits présumés n'a pas été dévoilée, les autorités se bornant à parler de "plaignants multiples". Le tribunal de Melbourne a entendu pendant quatre semaines des témoignages  de victimes présumées qui se sont soumises au feu roulant des questions de la  défense. Robert Richter, l'avocat du cardinal, qui avait pris congé du Vatican pour pouvoir se défendre, avait estimé que l'affaire ne devait pas aller en procès car les victimes présumées n'étaient pas crédibles.

Onde de choc en Australie

Les accusations "sont le fruit de problèmes mentaux, de fantasmes ou sont  de l'invention pure, dans le but de punir le représentant de l'Eglise catholique dans ce pays pour n'avoir pas empêché les agressions pédophiles commises par d'autres. Le cardinal Pell a été perçu comme le visage de cette responsabilité", avait-t-il dit. Le scandale a provoqué une onde de choc en Australie. George Pell est le plus haut représentant de l'Eglise catholique inculpé dans une affaire d'agression  sexuelle présumée.

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L'annonce de son inculpation avait coïncidé avec la fin d'une longue enquête nationale portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants. Le gouvernement avait ordonné son ouverture en 2012 après une décennie de pressions de la part des  victimes. Le cardinal George Pell avait été entendu trois fois dans ce cadre et avait reconnu avoir "failli" dans sa gestion des prêtres pédophiles dans l'Etat de  Victoria dans les années 1970.

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Le n°3 du Vatican accusé d'actes pédophiles

En décembre, la commission d'enquête avait conclu que les institutions  australiennes avaient "gravement manqué à leurs devoirs" envers les enfants  pendant des décennies. L'ecclésiastique avait été ordonné prêtre en 1966 à Rome, avant de revenir en Australie en 1971 où il avait gravi les échelons de la hiérarchie catholique. Nommé archevêque de Melbourne en 1996, puis de Sydney en 2001, il avait été choisi en 2014 par le pape François pour mettre davantage de transparence dans les finances du Vatican. Les représentants de l'église catholique en Australie soutiennent le cardinal, "un homme tout à fait décent".

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