Nord : un prêtre mis en examen pour viols et agressions sexuelles aggravés

Nord : un prêtre mis en examen pour viols et agressions sexuelles aggravés

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JUSTICE - Un prêtre du Nord officiant à Gravelines et près de Dunkerque a été mis en examen vendredi et placé sous contrôle judiciaire. Il est soupçonné de viols et d'agressions sexuelles aggravés sur une paroissienne mineure, indique une source judiciaire, confirmant une information de "La Voix du Nord".

L'affaire est prise très au sérieux par le diocèse de Lille. Un prêtre du Nord a été mis en examen et placé sous contrôle judiciaire vendredi. Il est soupçonné de viols et d'agressions sexuelles aggravés sur une jeune paroissienne, indique une source judiciaire à l'AFP, confirmant une information de La Voix du Nord. "Tant que la procédure judiciaire est en cours, l’abbé Vincent Sterckeman est suspendu de ses fonctions de curé et de l’exercice du ministère sacerdotal", a annoncé l'archevêque de Lille, Mgr Laurent Ulrich, sur le site du diocèse.


La plaignante, née en 1990, a déposé plainte cette semaine pour des faits qui remonteraient à 2004-2008, une époque où elle était encore mineure. Le parquet de Dunkerque indique que la jeune femme "décrit des scènes et des actes précis". Placé en garde à vue jeudi, il a été mis en examen vendredi pour viols et agressions sexuelles aggravés.

Le curé reconnaît des relations sexuelles

Le prêtre accusé est né en 1973 et officie depuis 2011 à Gravelines, Grand-Fort-Philippe et Saint-Georges-sur-l'Aa sur le littoral près de Dunkerque. C'est lorqu'il officiait à Steenvoorde puis à Nieppe, que les faits se seraient déroulés. "Les versions sont divergentes. Le mis en cause reconnaît les relations sexuelles avec cette personne mais explique qu'elles étaient consenties, et qu'elles ne sont intervenues qu'après les 15 ans" de la jeune fille, a précisé à l'AFP le parquet de Dunkerque.


La Voix du Nord indique qu'une seconde jeune femme, originaire de Gravelines a été entendue. "Elle aussi a déclaré avoir eu des relations sexuelles en 2014 avec le prêtre, mais consenties", indique nos confrères. Un troisième jeune femme doit être entendue pour avoir eu des relations avec le prêtre. 

Le diocèse de Lille indique ne pas avoir été au courant

Dans une lettre adressée aux prêtres et aux diacres, publiée sur le site Internet du diocèse, l'archevêque de Lille a exprimé sa "compassion à l’égard de la plaignante et de ses proches". "Ces abus de confiance et ces comportements qui blessent durablement les jeunes et leur entourage, ne sont pas tolérables", a déclaré Mgr Laurent Ulrich, assurant qu'"aucune plainte, aucun bruit avant-coureur" ne l'avaient "laissé soupçonner quelque chose". "Je regrette infiniment qu'un prêtre commette des actes qui contredisent les paroles de paix et de bienfaisance que son ministère voulait signifier", a-t-il écrit. 


Et de poursuivre : "Je veux aussi dire ma compassion aux paroissiens qui ont connu jusqu'à aujourd'hui l'abbé Sterckeman dans l'exercice de son ministère, à toutes les personnes qui lui ont accordé leur confiance et à tous les diocésains de Lille. Ils sont blessés aussi de voir que l'évangile auquel ils croient est contredit de la sorte". 

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